Jérémy Chardy au filet
Jérémy Chardy au filet | AFP - Brenton EDWARDS

Jérémy Chardy écarte Gilles Simon à Adélaïde

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Alors qu'il avait remporté leurs quatre premières confrontations sur le circuit, Gilles Simon (57e mondial) a été battu pour la troisième fois de suite par Jérémy Chardy (54e), lors du 1er tour du tournoi d'Adélaïde. Pour la 3e fois sans marquer le moindre set (6-3, 7-5). Cette 1re journée a été particulièrement néfaste aux têtes de série, avec les éliminations de Fritz (N.5), Garin (N.6) et Opelka (N.8).

De 2011 à 2015, Jérémy Chardy n'avait réussi à prendre qu'une seule manche en quatre rencontres avec Gilles Simon. Mais les temps changent, les années passent et le Niçois n'est plus ce qu'il était. Au 1er tour du tournoi d'Adélaïde, le 57e mondial a subi son troisième revers consécutif contre son compatriote. 1h33 de jeu, 11 aces à 1, 83% de points marqués sur la 1re balle, Chardy ddominé son rival pour s'imposer 6-3, 7-5, et gagner le droit d'affronter au 2e tour un Espagnol, qui a passé la semaine passée à disputer l'ATP Cup, Pablo Carreno Busta (N.4).

Et l'Ibère devra se méfier du mauvais vent qui souffle sur les têtes de série dans ce tournoi australien. Car cette première journée a été fatale à trois d'entre elles: l'Américain Reily Opelka (N.8, 36e mondial), battu par l'Uruguayen Pablo Cuevas (45e mondial) 5-7, 7-6 (11/9), 7-6 (7/2), le Chilien Christian Garin (N.6, 33e mondial), dominé par le Sud-Africain issu des qualifications Lloyd Harris (99e mondial) 7-6 (7/5), 3-6, 6-4, et enfin l'Américain Taylor Fritz (N.5, 31e mondial), battu par le Kazakh Alexander Bublik (55e mondial) 6-4, 7-6 (7/4).

Le Français Grégoire Barrère est passé tout près de réaliser un bel exploit, face à Sam Querey (44e mondial). Issu des qualifications, le 83e mondial a fini par s'incliner contre l'Américain après deux jeux décisifs et 28 aces encaissés (6-7, 4/7), 6-2, 7-6 (7/5).