John Isner
John Isner, le tennisman américain | AFP - SCOTT HALLERAN

Isner vainqueur sur terre

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L'Américain John Isner s'est adjugé le premier titre de sa carrière sur terre battue en remportant le tournoi de Houston aux dépens du favori Espagnol Nicolas Almagro. En finale, l'Américain s'est imposé en deux manches (6-3, 7-5) et soulève à Houston, le sixième trophée de sa carrière. Il ne s'était jusqu'alors imposer que sur dur (Winston-Salem 2012, 2011 et Auckland 2010) ou sur herbe (Newport 2012, 2011).

Après le tenant du titre en demi-finale, Juan Monaco, Isner s'est donc offert en finale un autre spécialiste de l'ocre, Nicolas Almagro. Affichant un bilan déficitaire pour la saison avant d'arriver à Houston (7  victoires-8 défaites), le grand Américain (2,06 m) s'est rassuré en battant à la suite deux joueurs du Top 20 (Monaco, Almagro), même s'il a aussi profité de l'élimination  précoce de l'Allemand Tommy Haas, tête de série N.2, dans sa moitié de tableau. L'Américain de 27 ans a rapidement concédé son service au premier set pour se retrouver mené 3-1 mais n'a ensuite laissé que six points à Almagro, en  enchaînant cinq jeux de suite pour enlever ce set initial. Un break à 5-5 dans  la deuxième manche lui a permis de s'imposer en 81 minutes. Il a fini le tournoi avec un record de 64 aces dans la besace, quatre de plus que son compatriote Pete Sampras en 2002..

AFP