Ernesto Escobedo
Ernesto Escobedo | AL BELLO / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Houston: Bellucci et Escobedo surprennent Querrey et Isner

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Le Brésilien Thomaz Bellucci a empêché un dernier carré 100% américain dans le tournoi de Houston, en battant Sam Querrey, 25e mondial, 6-4, 3-6, 6-3, vendredi, en quarts de finale. Jusqu'à la victoire de Belluci, 65e mondial, le tournoi texan disputé sur terre battue, pouvait devenir le premier depuis 2004, à San Jose (Californie), à avoir quatre Américains en demi-finales.

En début de journée, le grand espoir Ernesto Escobedo, 91e mondial à 20 ans, s'était qualifié pour sa première demi-finale sur le circuit ATP en battant son compatriote John Isner, vainqueur de l'épreuve en 2013 et 23e mondial, en trois sets très serrés 7-6 (8/6), 6-7 (6/8), 7-6 (7/5). Isner a fini la rencontre avec 35 aces. 

Steve Johnson (N.29) avait de son côté dominé l'Espagnol Fernando Verdasco (N.31) 6-2, 6-4, puis le N.1 américain Jack Sock (N.16) était à venu à bout d'un autre Espagnol Feliciano Lopez (N.40) 7-6 (8/6), 1-6, 6-4. 

Sock est devenu le premier joueur cette saison à atteindre le chiffre symbolique des vingt victoires, pour cinq défaites, soit une victoire de plus que le Suisse Roger Federer qui a dominé le premier trimestre avec ses titres à l'Open d'Australie, Indian Wells et Miami. En demi-finales, samedi, Belluci sera opposé à Escobedo et Johnson défiera Sock qui a déjà remporté deux titres (Auckland, Delray Beach) en 2017.