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Rafael Nadal | AFP-SAHIB

Gulbis et Raonic au 2e tour de Tokyo

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Le Canadien Milos Raonic, révélation de ce début de saison avant d'être blessé à la hanche, a lutté pour se défaire du Japonais Yuichi Sugita 6-7 (4/7), 6-3, 7-6 (7/1) au premier tour du tournoi ATP 500 de Tokyo. Il retrouvera le numéro 2 mondial, Rafael Nadal, tombeur de Go Soeda 6-3, 6-2. Dans les autres matches, Ernets Gulbis s'est imposé contre Lukasz Kubot 6-3, 3-6, 7-5 et Alex Bogomolov Jr. a dominé Jarkko Nieminen.

Pour son retour à la compétition depuis les demi-finales de la Coupe Davis, Rafael Nadal n'a pas tergiversé au premier tour du Masters 500 de Tokyo. Tenant du titre, le numéro 2 mondial s'est défait du local de l'épreuve Go Soeda 6-3, 6-2. Au prochain tour, la tête de série numéro 1 retrouvera le Canadien Milos Raonic, tombeur de Yuichi Sugita 6-7 (4/7), 6-3, 7-6 (7/1). En l'absence de Novak Djokovic, qui l'a vaincu à six reprises cette saison en finale de tournoi, Nadal tient l'occasion d'accrocher un quatrième titre à son palmarès. Le premier en dehors de la terre battue après Monte Carlo, Barcelone et Roland-Garros.

Quelques surprises ont tout de même marqué cette journée: les éliminations du Serbe Viktor Troicki (N.6), victime au terme d'une rencontre très serrée du jeune Australien Bernard Tomic (7-6, 7-6) et de l'Argentin Juan Monaco (N.8), battu en trois manches par le Croate Ivan Dodig (6-2, 2-6, 7-6).

Simple messieurs (1er tour) :

Rafael Nadal (ESP/N.1) bat Go Soeda (JPN) 6-3, 6-2
Milos Raonic (CAN) bat Yuichi Sugita (JPN) 6-7 (4/7), 6-3, 7-6 (7/1)
Ernests Gulbis (LAT) bat Lukasz Kubot (POL) 6-3, 3-6, 7-5
Tatsuma Ito (JPN) bat Dudi Sela (ISR) 6-4, 3-6, 6-3
Bernard Tomic (AUS) bat Viktor Troicki (SRB/N.5) 7-6 (8/6), 7-6 (7/1)
David Ferrer (ESP/N.3) bat Kei Nishikori (JPN) 6-4, 6-3
Ivan Dodig (CRO) bat Juan Monaco (ARG/N.8) 6-2, 2-6, 7-6 (7/1)
David Nalbandian (ARG) bat Lukas Rosol (CZE) 6-1, 6-1
Alex Bogomolov Jr. (USA) bat Jarkko Nieminen (FIN) 6-4, 6-4
Santiago Giraldo (COL) bat Robin Haase (NED) 6-3, 7-6 (7/5)