Gaston Gaudio jette l'éponge

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L'Argentin Gaston Gaudio, ex-numéro 5 mondial et vainqueur de Roland-Garros en 2004, a annoncé qu'il mettait un terme définitif à sa carrière après avoir été éloigné du circuit depuis un an. "Je me suis retiré depuis un moment. Je ne reviendrai pas sur le circuit professionnel", a déclaré l'Argentin à l'agence de presse nationale Télam, précisant qu'il avait souhaité attendre d'être certain de sa décision avant de l'annoncer.

"C'est un sport que j'ai pratiqué toute ma vie et cela me coûte vraiment de l'abandonner", a déclaré le joueur connu pour son superbe revers à une main. Ce qui lui manquera le plus? "L'adrénaline qui vous saisit quand on joue un match (...) cette sensation de peur avant de commencer une partie", la peur de "la concurrence, de gagner ou de perdre", a-t-il notamment confié. Surnommé "El Gato" ("le chat") dans son pays, Gaston Gaudio a remporté sa victoire la plus marquante contre son compatriote Guillermo Coria (lui aussi retraité depuis 2009) en finale de Roland Garros en 2004, après un spectaculaire come-back (0-6, 3-6, 6-4, 6-1 et 8-6). A partir de 2007, il s'est progressivement perdu dans les profondeurs du classement. Peinant à retrouver son niveau, il avait failli arrêter le tennis à plusieurs reprises ces dernières années. Gaudio a disputé son dernier match officiel le 2 août 2010, une défaite contre l'Espagnol Pablo Andujar au premier tour du tournoi ATP de Kitzbuhel.

Julien Lamotte