Richard Gasquet
Richard Gasquet à l'ouvrage | AFP - GREG WOOD

Gasquet sur le flanc, Tsonga garde le rythme

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Richard Gasquet a connu son premier coup d'arrêt de la saison mardi à Dubaï. Opposé au 1er tour au Russe Mikhail Youznhy, le Français souffrant d'une grippe, a abandonné alors qu'il était mené 6-3. Jo-Wilfried Tsonga (N.4) a éliminé Baghdatis 7-6, 6-4. La qualification a été plus douloureuse pour Andy Murray (N.3) devant l'Allemand Berrer 6-3, 4-6, 6-4. Federer et Del Potro sont facilement passés.

Le voyage de Marseille à Dubaï ne s'est pas révélé fructueux pour Richard Gasquet. Après avoir failli éliminer Juan Martin Del Potro, futur vainqueur, en quarts de finale de l'Open 13, il avait mis le cap vers les Emirats pour prendre part au tournoi de DubaÏ. Et pour la première fois depuis le tournoi de Madrid en mai dernier, le Français n'a pas franchi un seul tour. Victime de fièvre la nuit précédente, le 16e mondial n'a pas pu défendre ses chances, souffrant d'une grippe, et d'une fièvre depuis la nuit précédente, face à Mikhail Youzhny. Vainqueur du 1er set 6-3, le Russe a vu son adversaire mettre fin à la rencontre en abandonnant. Le 34e mondial restait sur une défaite contre Gasquet, qui datait de leur dernier fac-à-face en 2010 à Cincinnati. Ce n'est pas encore cette semaine qu'il franchira les quarts de finale, ce qu'il n'a plus fait depuis mai dernier. Le 34e mondial affrontera donc au prochain tour l'Américain Mardy Fish (N.8).

Jo-Wilfried Tsonga s'est chargé d'oublier sa défaite en demi-finale à Marseille contre Del Potro en franchissant le cap du 1er tour. Opposé à Marcos Baghdatis, la partie n'était pas gagnée, et elle n'a pas été facile à rafler. Tête de série N.4, le Manceau a passé plus de 90 minutes sur le terrain, sauvant une balle de débrak dans le dernier jeu pour finalement s'imposer 7-6 (7/2), 6-4 face au 46e mondial. Il a eu le mérite d'écarter les deux seules balles de break obtenues par cet adversaire.

A part pour Tsonga, la journée n'a pas été très faste pour les joueurs français. Le miracle n'a pas eu lieu pour Michael Llodra, finaliste à Marseille, face à Roger Federer (N.2). Certes, après avoir été balayé dans la première manche 6-0, le Français a réussi un deuxième set de toute beauté, poussant le Suisse dans se retranchements, mais il s'est tout de même incliné au tie-break 8 points à 6. DE son côté, Nicolas Mahut a logiquement subi la loi de Feliciano Lopez vainqueur en deux sets 6-4, 6-4.  

Sur sa lancée de Marseille, Juan Martin Del Potro est venu à bout de l'Ukrainien Dologopolov 6-3, 7-6. Deux autres rencontres se sont révélées très accrochées. Le Suisse Marco Chiudinelli, issu des qualifications, s'est offert une très belle performance en accrochant la tête de Nikolay Davydenko en trois manches 6-4, 5-7, 6-4. C'est la première fois que le 42e mondial s'incline contre ce joueur qui ne pointe qu'au 185e rang mondial, alors que les deux hommes s'étaient déjà croisés à deux reprises jusque-là. Tête de série N.3, Andy Murray a été en grandes difficultés contre Michael Berrer, qui l'a contraint également à disputer trois sets pour s'imposer 6-3, 4-6, 6-4. Tomas Berdych (N.5) n'a fait qu'une bouchée de l'Allemand Benjamin Becker 6-2, 6-2 et Tipsarevic l'a emporté devant Kunitsyn sur le même score.

Résultats du 1er tour

Andy Murray (GBR/N.3) bat Michael Berrer (ALL) 6-3, 4-6, 6-4
Mikhail Youzhny (RUS) bat Richard Gasquet (FRA) 6-3 (abandon)
Marcos Chiudinelli (SUI) bat Nikolay Davydenko (RUS) 6-4, 5-7, 6-4
Sergiy Stakhovsky (UKR) bat Omar Awadhy (UAE) 6-1, 6-2
Flavio Cipolla (ITA) bat Ivan Ljubicic (CRO) 6-2, 7-5
Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.4) bat Marcos Baghdatis (CHY) 7-6 (7/2), 6-4
Tomas Berdych (TCH)/N.5) bat Benjamin Becker (ALL) 6-2, 6-2
Jarko Tipsarevic (SER/N.6) bat Igor Kunitsyn (RUS) 6-2, 6-2
Feliciano Lopez (ESP) bat Nicolas Mahut (FRA) 6-4, 6-4
Roger Federer (SUI/N.2) bat Michael Llodra (FRA) 6-0, 7-6 (8/6)
Juan Martin Del Potro (ARG/N.8) bat Alexandr Dolgopolov (UKR) 6-3, 7-6 (7/5)