Novak Djokovic
Le Serbe Novak Djokovic | AFP - MARK RALSTON

Gasquet passe le 1er tour à Pékin

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Tête de série N.5 du tournoi de Pékin, Richard Gasquet a franchi avec sérieux le 1er tour. Opposé à l'Allemand Florian Mayer (41e mondial), le Biterrois s'est imposé 6-3, 7-6 (7/2). 1h40 de match pour affronter au prochain tour l'Australien Bernard Tomic (55e mondial). Novak Djokovic (N.1) a mis 54 minutes pour écarter Lukas Rosol 6-0, 6-3.

C'est la deuxième fois de la saison que Richard Gasquet croise le chemin de Florian Mayer. Malgré son allure parfois nonchalante, l'Allemand est un client à prendre au sérieux. Ancien 18e mondial, il est actuellement 41e au classement ATP et a battu par deux fois le Français par le passé, lors de leurs deux duels en tournoi du Grand Chelem (Australie 2004 et Wimbledon 2012). A Halle, les deux hommes s'étaient affrontés en quarts de finale, pour un succès du Biterrois 6-3, 7-6 (7/4). A deux points près dans le jeu décisif, la revanche de l'année à Pékin a abouti au même résultat, au même score: 6-3, 7-6 (7/4).

Cette victoire permet à Richard Gasquet de faire un pas de plus vers le Masters de Londres, lui qui occupe le 9e rang à la Race. Avec le forfait probable d'Andy Murray pour cette ultime épreuve de l'année, le Biterrois hérite potentiellement de la dernière place de titulaire. Mais avec Jo-Wilfried Tsonga à ses basques, Milos Raonic et Tommy Haas pas très loin, la concurrence est énorme. Et Stanislas Wawrinka, également en lice pour obtenir son ticket à Londres, s'est mis sur le même chemin en franchissant le 1er tour aux dépens de l'Italien Andreas Seppi 4-6, 6-3, 6-4.

Engagé dans une lutte impossible pour garder sa place de N.1 mondial, Novak Djokovic a franchi aisément le 1er tour en dominant Lukas Rosol 6-0, 6-3. Au prochain, il affrontera Fernando Verdasco, qui pourrait donner un coup de main à son compatriote Rafael Nadal, dans sa marche vers la place de N.1 mondial.

Résultats 1er tour

Fernando Verdasco (ESP) bat Somdev Devvarman (IND) 7-6 (8/6), 6-3
Sam Querrey (USA) bat Mikhail Youzhny (RUS) 7-6 (7/3), 6-3
Stanislas Wawrinka (SUI/N.6) bat Andreas Seppi (ITA) 4-6, 6-3, 6-4
Richard Gasquet (FRA/N.5) bat Florian Mayer (GER) 6-3, 7-6 (7/2)
Novak Djokovic (SER/.N.1) bat Lukas Rosol (TCH) 6-0, 6-3