Richard Gasquet vainqueur à Anvers
Richard Gasquet | AFP - DIRK WAEM

Gasquet, Paire et Tsonga qualifiés pour les demi-finales à Montpellier

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Richard Gasquet, tête de série N°3, a décroché son billet pour le dernier carré du tournoi de Montpellier en s'imposant vendredi devanty Kenny de Schepper en trois sets 6-2, 5-7, 6-4. En demi-finales, Gasquet retrouvera un autre Français, Benoît Paire, qui s'est qualifié après l'abandon de son adversaire, l'Allemand Dustin Brown, après le premier jeu. Jo-Wilfried Tsonga, 14e, a lui aussi obtenu le ticket pour le dernier carré en battant le Russe Daniil Medvedev 6-2, 7-5.

Les Français ont globalement connu une journée plutôt favorable, puisqu'un seul d'entre eux s'est inclinés, sur les quatre en lice.

Si Gasquet, 22e joueur mondial, a dû s'employer pour battre son compatriote Kenny De Schepper (162e), Paire, finaliste en 2013, a profité de l'abandon de Dustin Brown, après avoir connu lui-même une petite frayeur. Victime d'une crise d'hypoglycémie, à cause du stress a-t-il ensuite expliqué, Paire, 27 ans et 43e mondial, avait dû s'alimenter en plein jeu et été averti pour dépassement de temps. Après six égalités et neuf minutes d'échanges, il a enlevé le jeu initial.Mais c'est Brown, tombeur surprise de Marin Cilic au deuxième tour, qui allait jeter l'éponge en raison d'une blessure au bas du dos. Sur une volée haute de coup droit en extension, l'Allemand s'est blessé et a abandonné dans la foulée alors qu'il menait 30 à 0.

Tsonga, engagé dans l'Hérault pour la première fois depuis 2010, aura pour adversaire l'Allemand Alexander Zverev, 21e mondial à 19 ans, qui a éliminé Jérémy Chardy 6-4, 4-6, 6-2.
Face à Medvedev, le N.2 français n'a pas eu à forcer son talent et a conclu à sa première balle de match sur le service adverse après à peine 68 minutes d'échanges.

Quarts de finale

Benoît Paire (FRA) bat Dustin Brown (GER) 1-0 (abandon)
Richard Gasquet (FRA/N.3) bat Kenny De Schepper (FRA) 6-2, 5-7, 6-4
Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.2) bat Daniil Medvedev (RUS) 6-2, 7-5
Alexander Zverev (ALL) bat Jérémy Chardy (FRA) 6-4, 4-6, 6-2

Christian Grégoire