Gilles Simon Wimbledon 2011
Gilles Simon en défense | AFP - Glyn Kirk

Gasquet, Monfils, et Simon poursuivent l'aventure

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Richard Gasquet, tête de série N.17, s'est qualifié pour le 3e tour du tournoi de Wimbledon en venant à bout du Russe Igor Kunitsyn 6-1, 6-4, 6-4 mercredi lors d'une journée encore une fois tronquée par la pluie. Il a été imité dans la soirée par Gaël Monfils (N.9) qui a battu le Slovène Grega Zemlja 4-6, 6-3, 6-3, 7-6 et par Gilles Simon vainqueur de l'Israélien Dudi Sela 7-6, 6-4, 7-5. Pas de problème pour Rafael Nadal.

L'Espagnol, tête de série N1, a sorti sans souci l'Américain Ryan Sweeting 6-3, 6-2, 6-4. Il s'agit de sa seizième victoire de suite à Wimbledon. Vainqueur en 2008 et 2010 et absent il y a deux ans sur blessure, le N.1 mondial n'a plus perdu sur le gazon londonien depuis quatre ans et sa défaite en finale face à Roger Federer.  Le Suisse est l'un des trois seuls joueurs à avoir battu Nadal à Wimbledon avec le Thaïlandais Paradorn Srichaphan en 2004 et le Luxembourgeois Gilles Muller au deuxième tour en 2005. Nadal aura d'ailleurs l'occasion de régler ses comptes vendredi avec Muller, son prochain adversaire, qui a profité mercredi de l'abandon du Canadien Milos Raonic (N.31), blessé à la cuisse droite après une glissade en tout début de match.

Dans l'élan de son prometteur début de saison, Richard Gasquet, revenu à la treizième place mondiale, continue à jouer un très bon tennis à Wimbledon, sur une surface où sa technique peut s'exprimer pleinement. Comme face au Colombien Santiago Giraldo, dominé également en trois manches au premier tour, Gasquet a toujours eu l'initiative dans l'échange contre un Kunitsyn très souvent débordé (42 coups gagnants). Il n'a connu qu'une petite alerte au troisième set, lorsque le 66e mondial, a fait le break à deux reprises, avantage aussitôt annulé par Gasquet. L'ex-N.1 tricolore retrouvera l'Italien Simone Bolelli, qui a réussi la première performance du jour en éliminant le Suisse Stanislas Wawrinka (N.14) 7-6, 6-3, 7-6.

Après une entame un peu compliquée, Gael Monfils a déroulé devant le Slovène Grega Zemlja en quatre sets 4-6, 6-3, 6-3, 7-6 et Glles Simon a éliminé l'Israélien Dudi Sela 7-6, 6-4, 7-5. Julien Benneteau n'a pas eu la même réussite, dominé par le Tchèque Tomas Berdych (N.6). Le finaliste 2010 sur le gazon anglais l'a facilement emporté 6-1, 6-4, 6-2.

Autres tête de série au tapis, l'Argentin Ignacio Chela sévèrement battu par le jeune Américain Alex Bogomolov 6-0, 6-3, 6-4, et l'Espagnol Fernando Verdasco (N.24) qui s'est inclinée devant le Néerlandais Robin Haase 6-3, 6-4, 4-6, 6-2. Andy Murray (N.3) est chez lui et s'accommode évidemment des conditions. Le Britannique a sorti l'Allemand Tobias Kamke en trois sets 6-3, 6-3, 7-5. Mardy Fish (N.10) se sent aussi comme un poisson dans l'eau dans la moite ambiance londonienne. L'Américain s'est qualifié en trois sets aux dépens de l'Ouzbek Denis Istomin 7-6, 6-4,6-4. 

Pour le compte du 1er tour, le Sud-Africain Kevin Anderson est finalement sorti victorieux d'un match marathon face à l'Ukrainien Illya Marchenko 6-7, 7-6, 6-4, 4-6, 6-1.
Le Bulgare Grigor Dimitrov a également batailler pour écarter l'Allemand Cedric-Marcel Stebe 7-5, 7-5, 7-6.Tursunov s'est imposé devant Gulbis.

Premier tour

Kevin Anderson (AfS) bat Illya Marchenko (UKR) 6-7, 7-6, 6-4, 4-6, 6-1.
Grigor Dimitrov (BUL) bat Cedrik-Marcel Stebe (GER) 7-5, 7-5, 7-6 (7/5)
Dmitry Tursunov (RUS) bat Ernests Gulbis  (LAT) 6-3, 3-6, 7-6 (14/12), 7-6 (7/1)

Deuxième tour

Tomas Berdych (CZE/N.6) bat Julien Benneteau (FRA) 6-1, 6-4, 6-2
Richard Gasquet (FRA/N.17) bat Igor Kunitsyn (RUS) 6-1, 6-4, 6-4
Mardy Fish (USA/N.10) bat Denis Istomin (UZB) 7-6 (8/6), 6-4, 6-4
Simone Bolelli (ITA) bat Stanislas Wawrinka (SUI/N.14) 7-6 (7/5), 6-3, 7-6 (7/5)
Alex Bogomolov Jr. (USA) bat Juan Ignacio Chela (ARG/N.25) 6-0, 6-3, 6-4
Rafael Nadal (ESP/N.1) bat Ryan Sweeting (USA) 6-3, 6-2, 6-4
Gilles Muller (LUX) bat Milos Raonic  (CAN/N.31) 2-3 (abandon)
Lukasz Kubot (POL) bat Ivo Karlovic (CRO) 7-6 (7/2), 6-3, 6-3
Andy Murray (GBR/N.3) bat  Tobias Kamke (ALL) 6-3, 6-3, 7-5
Feliciano Lopez (ESP) bat Rainer Schüttler (GER) 7-6 (7/3), 6-7 (3/7), 6-2, 6-2
Robin Haase (NED) bat Fernando Verdasco (ESP/N.21) 6-3, 6-4, 4-6, 6-2
Gilles Simon (FRA/N.15) bat Dudi Sela (ISR) 7-6 (7/3), 6-4, 7-5
Gaël Monfils (FRA/N.9) bat Grega Zemlja (SLO) 4-6, 6-3, 6-3, 7-6 (9/7)

Déclarations

Richard Gasquet (vainqueur de Kunitsyn): "Je n'ai pas laissé d'énergie dans ce match et j'arrive en forme au troisième tour. Il y a eu un peu d'énervement mais j'ai essayé de m'accrocher et de retrouver mon calme."Je retrouve le plaisir d'être ici pour jouer, même s'il pleut un peu".

Rafael Nadal (vainqueur de l'Américain Ryan Sweeting): "Je pense avoir bien joué les deux premiers sets et au début du troisième. J'ai fait quelques erreurs ensuite et lui a réussi à s'accrocher. Le match est devenu dangereux mais globalement je suis satisfait de mon match. Lorsque le toit est fermé, j'ai l'impression que le court est un peu plus glissant, que les conditions sont plus humides. C'était un peu étrange. 

Andy Murray (GBR/N.3, vainqueur de l'Allemand Tobias Kamke): "Je ne pense pas avoir très bien joué, j'aurais pu être plus régulier en retour. Mais j'ai bien tenu mon service et j'ai gagné en trois sets, alors je suis satisfait. La pression est quelque part plus sympa à vivre lorsqu'on a passé deux tours. On ne s'attend pas forcément à gagner ses premiers matches facilement."