Finale Nishikori-Giraldo à Barcelone

Finale Nishikori-Giraldo à Barcelone

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Le Japonais Kei Nishikori, tête de série N.4, s'est qualifié pour la finale du tournoi de Barcelone en battant le Letton Ernests Gulbis (N.9) 6-2, 6-4. Il rencontrera le Colombien Santiago Giraldo qui a éliminé en deux sets (7-5, 6-3) l'Espagnol Nicolas Almagro, tombeur la veille de Rafael Nadal.

Almagro, tête de série numéro 6 et 20e joueur mondial, est tombé en 1 heure  et 26 minutes alors qu'il partait largement favori face à un joueur classé 65e  à l'ATP. Mais le Colombien de 26 ans, demi-finaliste malheureux sur terre battue à  Viña del Mar (Chili) en février, a cette fois réussi à atteindre la finale: il  a sauvé six des sept balles de break qu'il a concédées à Almagro et a su saisir  sa chance. Le nom d'Almagro est venu s'ajouter à ceux d'autres cadors espagnols  éliminés précocément sur la terre battue barcelonaise: David Ferrer, 6e  mondial, au 2e tour, et surtout le N.1 mondial Rafael Nadal, huit fois sacré  dans ce tournoi mais battu vendredi par Almagro.

Giraldo, qui ne compte aucun titre majeur sur le circuit ATP, affrontera  dimanche en finale le Japonais Kei Nishikori. Ce dernier, 17e joueur mondial et tête de série N.4, s'est défait en 1  heure et 25 minutes du Letton Ernests Gulbis, 23e mondial (6-2, 6-4). Le joueur nippon de 24 ans s'est imposé en 1 h 25 min face à Gulbis, qui  n'a obtenu aucune balle de break du match et a dû faire appel au kiné en début  de second set. Nishikori a remporté quatre tournois dans ca carrière: ceux de Memphis  cette année et en 2013, de Tokyo en 2012 et Delray Beach en 2008.

AFP