Almagro serre les poings contre Verdasco
Nicolas Almagro | Rami

Finale Almagro-Isner à Houston

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La finale du tournoi de Houston opposera dimanche l'Espagnol Nicolas Almagro, tête de série N1. à l'Américain John Isner (N.5) moins à l'aise que l'Espagnol sur terre battu. Si Almagro a expédié en deux sets 6-2, 6-1 le modeste Américain Rhyne Williams (144e joueur mondial ATP), Isner a pour sa part davantage batailler pour prendre sa revanche de la finale 2012 en écartant l'Argentin Juan Monaco (N.3) 1-6, 6-4, 6-4.

Le serveur américain, auteur de 9 aces mais aussi de 6 doubles fautes face  à Monaco, a en outre dû dépenser bien plus d'énergie à battre l'Argentin en  deux heures, après avoir sévèrement perdu le premier set, qu'Almagro face à  Williams, un joueur invité qu'il a battu en 59 minutes en lui prenant son  service à cinq reprises, gagnant 61% des points de service de son adversaire.

Après un début de saison médiocre, l'ex N.1 Américain, actuel 23e mondial,  va tenter de s'adjuger le 6e titre de sa carrière. Il a gagné l'essentiel de ses trophées aux Etats-Unis (4) alors qu'Almagro, qui participe au tournoi de  Houston  pour la première fois, n'a jamais remporté un titre dans ce pays. Mais Almagro est pour l'heure en pleine forme et n'oublie pas qu'il a remporté ses douze titres sur terre battu, alors que John Isner n'a jamais été titré sur cette surface.  

Christian Grégoire