Murray Andy grimace visage Melbourne 01 2011
La grimace d'Andy Murray | AFP - William West

Ferrer-Murray, duel au sommet à Shanghaï

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Le Britannique Andy Murray, N.4 mondial, s'est qualifié pour la finale du tournoi de Shanghai, un Masters 1000, en battant le Japonais Kei Nishikori (47e) en deux sets 6-3, 6-0, en demi-finale. Dimanche en finale, Murray, qui délogera le Suisse Roger Federer du podium mondial en cas de victoire, affrontera l'Espagnol David Ferrer, vainqueur de son compatriote Feliciano Lopez 6-7 (5/7), 6-3, 6-3 dans l'autre demi-finale.

Finaliste à Shanghai l'an passé, Federer et ses 16 titres en Grand Chelem -  un record - tomberait donc au 4e rang, derrière le Serbe Novak Djokovic, l'Espagnol Rafael Nadal et Murray. Ce serait alors la plus mauvaise position depuis plus de 8 ans pour celui qui avait occupé pendant 237 semaines d'affilée la première place du classement ATP. Mais Andy Murray, tenant du titre à Shanghai, a encore un obstacle de taille à franchir et David Ferrer ne se présentera pas sur le court en victime expiatoire. Loin de là: "Je n'ai jamais gagné un Masters 1000 et c'est très important pour moi et pour ma carrière" de le faire, a déclaré l'Espagnol.

Mené un set à rien, comme aux deux tours précédents, face à Feliciano  Lopez, Ferrer, 29 ans et 5e joueur mondial, a effectué un retour gagnant, bien  aidé par un service performant et une plus grande efficacité de ses coups. "Après avoir perdu le tie-break, j'ai essayé de me concentrer sur les 2e et 3e  sets où j'ai beaucoup mieux joué. Mon service passait aussi mieux", a commenté  l'Espagnol qui s'est finalement imposé 6-7 (5/7), 6-3, 6-3. Dimanche, Ferrer a tout intérêt à bien démarrer la finale face à Murray,  l'homme en forme de cette fin d'année. Vainqueur à Bangkok et Tokyo (en battant  Nadal en finale), il est à la porte d'un troisième succès de rang et la  perspective de déloger Federer du podium mondial ne peut que décupler sa  motivation.

L'Ecossais de 24 ans sera en tout cas bien reposé dimanche n'ayant concédé  que trois jeux au jeune Kei Nishikori, 21 ans et 47e mondial, déjà si heureux de se retrouver en si bonne compagnie (6-3, 6-0). Et dès lundi, il va devenir  le meilleur Japonais de l'histoire du classement ATP, au 32e rang. Pour Roger Federer, 2011 aurait été l'année de toutes les déceptions sur le  plan sportif: c'est la première fois depuis 2002 qu'il n'a soulevé aucun trophée majeur. 

Résultats:
Simple messieurs (1/2 finales):
David Ferrer (ESP/N.3) bat Feliciano Lopez (ESP) 6-7 (5/7), 6-3, 6-3
Andy Murray (GBR/N.2) bat Kei Nishikori (JPN) 6-3, 6-0
Double messieurs (1/2 finales):
Michaël Llodra/Nenad Zimonjic (SRB) battent Mariusz Fyrstenberg/Marcin Matkowski (POL) 6-2, 7-6 (7/5)
Max Mirnyi/Daniel Nestor (BLR/CAN) battent Mahesh Bhupathi/Leander Paes (IND) 6-1, 6-4