Federer dérape sur le 116e mondial après 3 balles de match, une première depuis 2013

Federer dérape sur le 116e mondial après 3 balles de match, une première depuis 2013

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Une défaite de Roger Federer au 2e tour d'un tournoi, c'est rare. Que l'ancien N.1 mondial s'incline contre un joueur classé au-delà de la 100e place mondiale, ça l'est encore plus. Depuis 2013, cela ne lui était plus arrivé. A Dubaï, après avoir dompté Benoit Paire au 1er tour, le Suisse a chuté contre le Russe Evgueny Donskoy (116e mondial), issu des qualifications, après avoir eu trois balles de matches. Il s'incline 3-6, 7-6 (9/7), 7-6 (7/5).

Une élimination au 2e tour, cela lui était arrivé une fois en 2016, à Rome (contre Thiem), deux fois en 2015 (Bercy contre Isner, Monte-Carlo contre Monfils) mais avec aussi deux sortis dès son entrée en lice. Mais dans toute la carrière de Roger Federer, s'incliner contre un joueur classé au-delà de la 100e place mondiale, c'est encore plus rare. Depuis sa défaite à Hambourg contre Delbonis, alors 114e mondial, en 2013, l'Helvète n'avait plus connu pareille revers. Sur dur, cela ne lui était jamais arrivé dans le 21e siècle.

Il a beau être le recordman de victoires en Grand Chelem (18 depuis son sacre à Melbourne), il n'a pas été capable de renverser Evgueny Donskoy. Issu des qualifications, car 116e joueur du monde, le Russe de 26 ans a mené la vie dure à l'ancien N.1 mondial. Malgré ses 12 aces, "Fed" n'a pas réussi à concrétiser ses trois balles de match, obtenues dans le 2e set. Et dans une 3e manche acharnée, il a été rapidement mené (5-1) avant de s'incliner (7/5) en 2h02 de jeu. "J'ai eu tellement d'occasions, j'essaie de digérer tout ça", a déclaré l'ex-N.1 mondial. "Je n'ai jamais vraiment démarré ce soir et je me sentais lourd. Mais ce genre de matches, ça arrive souvent. Je suis venu à Dubaï très tôt. J'étais parfaitement préparé, c'est juste une défaite difficile ce soir. J'ai eu tellement d'occasions (...). C'est fou."

Après les éliminations de Wawrinka, Berdych et Bautista Agut, il ne erste plus que trois têtes de série: Murray, Monfils et Pouille.

Résult​ats

Andy Murray (GBR/N.1) bat Guillermo García-López (ESP) 6-2, 6-0
Philipp Kohlschreiber (GER) bat Daniil Medvedev (RUS) 6-4, 6-4
Lucas Pouille (FRA/N.7) bat Marius Copil (ROM) 6-1, 6-4
Fernando Verdasco (ESP) bat Roberto Bautista (ESP/N.6) 6-4, 3-6, 7-5
Gaël Monfils (FRA/N.4) bat Daniel Evans (GBR) 6-4, 3-6, 6-1
Robin Haase (NED) bat Tomás Berdych (CZE/N.5) 3-6, 6-3, 6-4
Damir Dzumhur (BIH) bat Marcel Granollers (ESP) 6-3, 6-4

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze