Dubaï: Roger Federer s'en sort encore

Publié le , modifié le

Auteur·e : Thierry Tazé-Bernard
Le Suisse Roger Federer
Le Suisse Roger Federer | MAXPPP - ALI HAIDER

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Deux jours après abandonné un set au 1er tour du tournoi de Dubaï contre Kohlschreiber, Roger Federer a de nouveau perdu une manche, lors de son 2e tour. Opposé à Fernando Verdasco (32e mondial), qui ne l'avait jamais battu en 6 matches passés, le Suisse a fini par s'imposer 6-3, 3-6, 6-3. Ce n'est que la deuxième fois que l'ancien 7e mondial s'empare d'une manche contre l'Helvète. Au prochain tour, la tête de série N.2 affrontera le Hongrois Fucsovics (35e mondial).

Pour son retour à la compétition après son élimination en 8e de finale à l'Open d'Australie, Roger Federer tarde à trouver la bonne carburation. Heureusement, à Dubaï, son parcours l'a placé sur la route de joueurs qui ne savent pas le battre. Au 1er tour, il a dominé l'Allemand Philipp Kohlschreiber pour la 14e fois en 14 duels. Cette fois, il défiait Fernando Verdasco, qui s'était incliné contre lui à six reprises avant cet affrontement.

Malgré une belle carrière et un meilleur classement atteint au niveau du 7e rang, l'Espagnol n'avait même pris qu'une seule fois un set à cet adversaire. A 35 ans, Verdasco, qui avait failli éliminer Cilic au 3e tour à Melbourne, pouvait espérer réaliser l'exploit contre l'Helvète. Surtout après avoir remporté le deuxième set (6-3). Mais la suite ne lui a pas souri. Comme d'habitude, l'ancien N.1 mondial est sorti vainqueur de leur bras de fer, après 1h34 de jeu.  "Je suis heureux d'être resté calme, j'avais un bon feeling même si je ne jouais pas à mon meilleur niveau", a réagi Federer après coup. "Tu es vraiment sur le fil du rasoir à certains moments du match, voilà comment ça se passe. J'avais toujours l'impression que ça allait me tomber dessus dans les moments décisifs", a ajouté l'homme aux vingt Grand Chelem.

En quarts de finale, Roger Federer jouera contre le Hongrois Marton Fucsovics, qu'il a affronté qu'une fois sur le circuit, pour une victoire lors de l'Open d'Australie 2018. En trois sets.

Résultats du 2e tour

Hubert Hurkacz (POL) bat Kei Nishikori (JPN/N.1) 7-5, 5-7, 6-2
Stefanos Tsitsipas (GRE/N.5) bat Egor Gerasimov (BLR) 6-3, 6-1
Gaël Monfils (FRA) bat Marcos Baghdatis (CYP) 6-3, 6-2
Ricardas Berankis (LTU) bat Denis Kudla (USA) 6-4, 6-1
Borna Coric (CRO/N.6) bat Tomás Berdych (CZE) 1-6, 6-1, 7-6 (7/4)
Nikoloz Basilashvili (GEO) bat Roberto Bautista (ESP) 6-7 (2/7), 6-4, 6-3
Márton Fucsovics (HUN) bat Jan-Lennard Struff (GER) 6-4, 6-2
Roger Federer (SUI/N.2) bat Fernando Verdasco (ESP) 6-3, 3-6, 6-3