Du jeu et un public comblé, l'Adria Tour de Djokovic a fait recette à Belgrade

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Auteur·e : AFP
Novak Djokovic en action contre Viktor Troicki lors de l'étape à Belgrade de l'Adria Tour
Novak Djokovic en action contre Viktor Troicki lors de l'étape à Belgrade de l'Adria Tour | ANDREJ ISAKOVIC / AFP

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Le tennis a repris ses droits ces derniers jours, notamment à Belgrade. Le numéro un mondial Novak Djokovic a monté un tournoi exhibition en plusieurs étapes, dont la première s'est disputée samedi et dimanche dans la capitale serbe. Si Djokovic a été battu pour la première fois de la saison et a laissé la victoire finale à Dominic Thiem, l'Adria Tour a rencontré un succès populaire et sportif. Ce premier tournoi de reprise après la crise du Covid-19 a toutefois soulevé quelques interrogations sanitaires.

Après des mois d'arrêt pour cause de coronavirus, quelques-uns des meilleurs joueurs de tennis ont retrouvé un semblant de compétition et surtout un public très enthousiaste à Belgrade, lors du tournoi caritatif organisé par Novak Djokovic.

La joie des retrouvailles a dominé ce weekend au Centre de tennis Novak à Belgrade situé à l'embouchure de la Save, affluent du Danube, où s'est déroulé le tournoi, première étape d'une mini-série d'épreuves baptisées "Adria Tour". C'est Dominic Thiem qui a remporté le tournoi à Belgrade en battant Filip Krajinovic (N.32) 4-3 (2), 2-4, 4-2.

Le tennis observé lors de ce premier "Adria Tour", brillant par moments, brouillon par d'autres, a été une démonstration des conséquences sur la forme des joueurs de la pause forcée provoquée par la pandémie du coronavirus. Mais l'envie de jouer était bien là au grand plaisir du public.

Novak Djokovic, omniprésent tout au long du weekend, a assuré avec brio son rôle d'hôte du tournoi, n'hésitant pas à faire le guide touristique pour ses compagnons du circuit ATP Dominic Thiem (N.3), Alexander Zverev (N.7) et Grigor Dimitrov (N.19). Il leur a fait découvrir le quartier bohème Skadarlija à Belgrade et d'autres restaurants emblématiques de la capitale.

Les larmes de Djokovic

Le "Djoker" a échoué à se hisser en finale de son tournoi, la faute à une défaite surprise samedi face à Krajinovic, finaliste malheureux dimanche. Au terme de son dernier match à l'"Adria Tour", remporté face à Zverev, "Nole" submergé par les émotions a fondu en larmes. "Je ne pleure pas pour une finale manquée, je me suis souvenu de mon enfance", a-t-il expliqué, remerciant le public, qui l'ovationnait, du soutien accordé aux joueurs.

Seul bémol, les organisateurs ont annoncé samedi avoir renoncé à l'étape prévue au Monténégro les 27 et 28 juin, en raison de strictes mesures sanitaires. Les autres tournois auront lieu en Croatie, à Zadar où Djokovic sera rejoint par deux stars du tennis croate, Marin Cilic, vainqueur de l'US Open en 2014, et Borna Coric (N. 33), puis en Bosnie à Banja Luka. La tournée s'achève le 5 juillet à Sarajevo par un match d'exhibition entre Djokovic et le numéro un bosnien Damir Dzumhur (N. 107). Comme l'"Adria Tour" à Belgrade, ils seront disputés sur terre battue en deux sets gagnants, de quatre jeux.

Dès vendredi, le public, toutes générations confondues, a afflué vers l'enceinte sportive. Les joueurs se sont prêtés au jeu, en posant pour des selfies ou encore en se mêlant à un groupe d'enfants venus s'initier au tennis. Le public a également pu voir Thiem s’entraîner avec Zverev et assister à des rencontres d'exhibition. L'ancienne N.1 mondiale serbe Jelena Jankovic a elle aussi pris part à la fête. Sortie d'une retraite de plus de deux ans qui n'a jamais été officialisée, elle a disputé, sous les ovations du public, un double mixte associée à Djokovic.

Des masques distribués mais rarement portés

La popularité de Djokovic dans les Balkans et la suspension des circuits ATP et WTA pour cause de crise sanitaire ont permis au N.1 mondial de mettre sur pieds ces tournois caritatifs. A Belgrade, 2.000 billets se sont vendus comme des petits pains. Autant de billets ont été distribués aux sponsors. "C'est fantastique, nous sommes la capitale de la planète tennis ce week-end", s'est enthousiasmé Dusan Bogicevic, 25 ans, un étudiant en droit de Belgrade.

Les spectateurs se sont vu remettre un masque à l'entrée du stade, mais peu l'ont porté. Réagissant aux critiques sur le manque de distance sociale, Novak Djokovic a fait remarquer que la région a enregistré un bilan "plutôt décent" - 22 millions d'habitants, 24.000 personnes infectées, moins de 800 morts - , dans sa lutte contre le coronavirus. "Vous pouvez bien sûr critiquer, mais il ne me revient pas de dire si cela est dangereux ou non (...) nous ne faisons que respecter ce que dit le gouvernement serbe", a-t-il déclaré à la presse avant le tournoi.

L'important public dans les tribunes de Belgrade pour assister à l'Adria Tour, premier tournoi de tennis post-confinement organisé par Novak Djokovic
L'important public dans les tribunes de Belgrade pour assister à l'Adria Tour, premier tournoi de tennis post-confinement organisé par Novak Djokovic © Milos Miskov / ANADOLU AGENCY / Anadolu Agency via AFP
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