Novak Djokovic
Novak Djokovic | AFP - Emmanuel Dunand

Djokovic dans le dernier carré

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Novak Djokovic poursuit sa route au tournoi de Bâle. Après un départ difficile, lee N.1 mondial s'est finalement qualifié vendredi pour les demi-finales en disposant du Chypriote Marcos Baghdatis en trois sets 2-6 6-2 6-3. Il rencontrera au tour suivant le Japonais Kei Nishikori,vainqueur du Kazakh Kukushkin. Roger Federer (N.3) a, lui, battu facilement l'Américain Andy Roddick (N.7) 6-3, 6-2.

Comme au premier tour contre Xavier Malisse, Djokovic a peiné mais s'est quand même sorti d'une rencontre débridée. Le Serbe a abandonné une manche au passage, une habitude face à Baghdatis qui lui en a pris une lors de leurs quatre dernières confrontations.Mais il a su redresser la barre face au Chypriote, dépassé par les évènements dans les deux derniers sets.

Novak Djokovic, absent six semaines du circuit en raison d'une blessure au dos, avait prévenu qu'il serait à court de rythme pour son retour cette semaine. Il a effectivement eu du retard à l'allumage, cédant deux fois son service avec un rendement inhabituellement faible: 56% de réussite sur sa première balle, 50% sur sa seconde. Il a ensuite retrouvé son jeu, au probable soulagement des organisateurs qui, confrontés à l'hécatombe des têtes de série (Murray, Tipsarevic, Berdych, Fish), espèrent bien voir le Serbe affronter le héros local Roger Federer en finale, comme en 2009 et 2010.

Pour celà, Djokovic devra d'abord se débarrasser en demi-finale du surprenant Japonais Kei Nishikori, 32e mondial, qui lui aussi continue sa belle semaine suisse. L'espoir de 21 ans, demi-finaliste à Shanghai début octobre, a certes mis près de trois heures à venir à bout du Kazakh Mikhail Kukushkin 6-4, 5-7, 6-4, mais il a tout de même assuré l'essentiel.

De son côté, porté par son public Roger Federer retrouve des couleurs après de longues semaines laborieuses. Tête de série N.3, le Suisse n'a laissé aucune chance à Andy Roddick. Solide au service, et particulièrement bien en jambes, Federer a rapidement breaké pour imposer son tennis et l'emporter en deux sets secs sans que l'Américain ne semble en mesure de contester ce succès. Roger Federer n'est plus qu'à une étape de la finale d'un tournoi qui lui tient à coeur. Quoi qu'il arrive d'ailleurs, un Suisse sera bel et bien présent dimanche, puisqu'en demi-finale, il retrouvera son compatriote Stanislas Wawrinka, qui a éliminé l'Allemand Florian Mayer.     

Quarts de finale
Novak Djokovic (SRB/N.1) bat Marcos Baghdatis (CYP) 2-6, 6-2, 6-3
Kei Nishikori (JPN) bat Mikhail Kukushkin (KAZ) 6-4, 5-7, 6-4
Stanislas Wawrinka (SUI) bat Florian Mayer (ALL) 6-2, 6-2
Roger Federer (SUI/N.3) bat Andy Roddick (USA/N.7) 6-3, 6-2