juan martin del potro
juan martin del potro | AFP - NICOLAS ASFOURI

Del Potro refait surface

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L'Argentin Juan Martin Del Potro, récent vainqueur du tournoi de Delray Beach et qui refait surface après une saison 2010 quasiment blanche, s'est qualifié pour le 2e tour du Masters d'Indian Wells en battant jeudi le Tchèque Radek Stepanek 6-4, 6-0. Le Français Adrian Mannarino a lourdement chuté face à un qualifié indien (6-2, 6-3).

Juan Martin Del Potro reprend progressivement ses marques en 2011, après une année 2010 quasi-blanche. Le vainqueur de l'US Open 2009 enchaîne les bons résultats cette saison. Vainqueur à Delray Beach et trois fois présents dans le dernier carré d'un tournoi, il a sans doute conjuré le mauvais sort, jeudi au 1er tour à Indian Wells, face à Radek Stepanek.

Car c'est face au Tchèque fin 2009 que ses pépins physiques avaient débuté. Contraint à l'abandon face à Stepanek en quarts de finale du Masters de Paris-Bercy en raison d'une douleur au poignet droit, l'Argentin avait mal jugé de la gravité de sa blessure. "J'avais ensuite joué à Londres (au Masters) et j'avais fini ma saison, a raconté Del Potro jeudi. Mais en janvier (2010), j'ai eu le même problème à l'Open d'Australie et là je me suis dit qu'il me fallait voir un médecin."

Après une opération et huit mois d'arrêt, il avait retrouvé les courts tant bien que mal. Relégué au 90e rang mondial, l'ancien membre du Top 5 a donc signé jeudi une victoire importante pour lui. Et le pauvre Stepanek n'a pas pesé lourd, balayé 6-4, 6-0. "Là je me sens mieux, je progresse doucement depuis l'Open d'Australie, explique le joueur de 22 ans. Je ne sais pas encore si je retrouverai mon niveau d'avant et j'ai encore besoin de temps pour prétendre battre un joueur du Top 10."Au prochain tour, Del Potro affrontera le Croate Ivan Ljubicic, touché à la jambe droite à Dubaï. "Je crois que si je joue mon meilleur tennis actuel, je peux le battre", analyse-t-il.

Côté Français, un seul représentant était de sortie, jeudi. Adrian Mannarino n'a pas fait long feu sur le court. Le Tricolore a été balayé par le qualifié indien Somdev Devvarman 6-2, 6-3.

Résultats du 1er tour:
Rik De Voest (RSA) bat Pere Riba (ESP) 6-4, 0-0 (abandon)
Ryan Sweeting (USA) bat Marcel Granollers (ESP) 6-4, 6-1
Somdev Devvarman (IND) bat Adrian Mannarino (FRA) 6-2, 6-3
Xavier Malisse (BEL) bat Flavio Cipolla (ITA) 6-1, 6-4
Rainer Schüttler (GER) bat Robin Haase (NED) 7-6 (7/4), 7-5
Michael Berrer (GER) bat Björn Phau (GER) 6-4, 3-6, 6-4
Tim Smyczek (USA) bat Illya Marchenko (UKR) 2-6, 6-3, 6-2
Victor Hanescu (ROM) bat Andreas Seppi (ITA) 4-6, 7-6 (7/5), 6-3
Juan Martin Del Potro (ARG) bat Radek Stepanek (CZE) 6-4, 6-0
Janko Tipsarevic (SRB) bat Tobias Kamke (GER) 6-2, 6-0
Mischa Zverev (GER) bat Matthew Ebden (AUS) 6-4, 6-3
Donald Young (USA) bat Potito Starace (ITA) 2-6, 6-3, 6-3
Richard Berankis (LTU) bat Alex Bogomolov (USA) 1-6, 6-3, 6-4
Ivo Karlovic (CRO) bat Marinko Matosevic (AUS) 7-6 (7/2) 6-7 (3/7), 6-2
Jarkko Nieminen (FIN) bat Denis Istomin (UZB) 2-6, 7-5, 7-5