Venus Williams coup droit Eastbourne 2011
L'Américaine Venus Williams | AFP - Ben Stansall

Coup d'arrêt pour Venus Williams

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Pour son retour à la compétition, Venus Williams a été éliminée en quarts de finale du tournoi d'Eastbourne par la Slovaque Daniela Hantuchova 6-2, 5-7, 6-2. Après avoir sorti Petkovic (N.8) et Ivanovic, l'Américaine s'arrête donc là, un tour après sa soeur Serena, éliminée au 2e tour par Zvonareva (N.1). Et pour la première fois en 11 matches, Hantuchova domine Venus.

C'était le tournoi de retour pour les soeurs Williams. Et contrairement à leurs habitudes, elles n'ont pu finir la semaine triomphalement. Bien évidemment, la durée de leurs absences respectives (un an pour Serena, cinq mois pour Venus) et le gazon n'ont pas aidé, cette surface n'étant pas idéale pour reprendre ses repères. Après avoir lutté au 1er tour contre Pironkova, la benjamine des deux a chuté au forceps contre Vera Zvonareva (N.1) au 2e tour. Son aînée aura juste attendu un tour de plus pour suivre le même chemin. Mais elle aura longuement combattu pour résister à Daniela Hantuchova. Finaliste à Brimingham la semaine dernière, la Slovaque poursuit sa très belle période, non sans s'être compliqué la tâche. Elle menait en effet 6-2, 4-2 contre l'Américaine, se dirigeant vers sa première victoire en onze affrontements avec l'ancienne N.1 mondiale. Jusque-là, en dix matches, elle n'avait réussi à s'emparer que de deux sets. Et la série semblait se poursuivre lorsque la joueuse de 30 ans inversait la tendance pour s'emparer de la 2e manche. Mais la 25e mondiale réagissait bien malgré ce mauvais coup, pour mener 2-0, puis de nouveau 4-2. La leçon du premier set était bien retenue, puisqu'elle ne lâchait plus sa proie et s'imposait, après 2h23, 6-2, 5-7, 6-2. Pour la deuxième semaine consécutive, Daniela Hantuchova se retrouve dans le dernier carré d'un tournoi sur gazon, preuve de sa belle forme actuelle.

Résultats

Daniela Hantuchova (SVK) bat Venus Williams (USA) 6-2, 5-7, 6-2