Clément Arnaud revers Bercy 11 2010
La combativité d'Arnaud Clément | AFP - Jacques Desmarthon

Clément au tapis

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Issu des qualifications, Arnaud Clément n'a pas survécu au 2e tour du tournoi du Queen's, mais surtout à son adversaire. Opposé à Marin Cilic (N.8), le Français a tenu près d'une heure trente avant de tomber 6-4, 6-4, notamment face aux 11 aces du Croate. L'Américain Donald Young n'a pas tenu aussi longtemps contre le Sud-Africain Kevin Anderson (N.15) 6-2, 6-4.

Avec sa 146e place mondiale, Arnaud Clément n'a plus droit aux entrées directes dans les tableaux sur le circuit principal. Bien sûr, après l'invitation bien utilisée à Roland-Garros (victoire au 1er tour sur Volandri, défaite au 2e contre Berrer), il bénéficie d'une nouvelle wild-card à Wimbledon. Mais au Queen's, il a dû passer par le tableau des qualifications, dont il est sorti vivant. Puis, il a vaincu son compatriote Benoît Paire au 1er tour, avant de croiser le chemin de Marin Cilic. Avec son mètre quatre-vingt-dix-huit, le Croate est l'une des références sur le gazon, même si le Français l'avait déjà battu à Wimbledon en 2008, l'une de ses deux succès en quatre confrontations. Seulement voilà, l'Aixois n'est plus aussi performant qu'avant, et le Croate, malgré sa sortie précoce à Roland-Garros, pointe au 27e rang mondial. C'est donc en toute logique qu'il s'est imposé, en 1h29, conservant un break à chaque set pour franchir ce 2e tour 6-4, 6-4.

Comme le veut la "tradition", la journée a été perturbée par la pluie. Et c'est en deux temps que le Serbe Janko Tipsarevic a pris son ticket pour le 3e tour, aux dépens de l'Américain Michael Russell 7-6 (7/3), 7-6 (7/5). Cela a été beaucoup plus difficile  pour Andy Murray, qui a laissé s'échapper deux balles de break en fin de deuxième set, ce qui l'a contraint à disputer un troisième set contre Xavier Malisse. Le talentueux mais inconstant Belge est resté 1h48 face à l'Ecossais, dans un match entrecoupé par la pluie, pour finalement s'incliner 6-3, 5-7, 6-3. Ca a été plus aisé pour Rafael Nadal (N.1), tombeur de l'Australien Ebden 6-4, 6-4 au 1er tour. Pour son premier match sur le gazon après son 6e sacre à Roland-Garros, l'Espagnol s'est rapidement mis dans le bain, faisant le break d'entrée dans les deux manches face à un 168e mondial qui n'avait pas grand chose à lui opposer, à part une bonne première balle de service. Nadal passera un test beaucoup plus sérieux jeudi contre Radek Stepanek même si l'ancien quart de finaliste de Wimbledon, âgé de 32 ans, n'a pas obtenu de grands résultats cette année. Le Tchèque, dont le jeu de service-volée convient à l'herbe, a battu le Croate Ivan Ljubicic dans un duel de vétérans 0-6, 7-5, 6-4.

Résultats

1er tour
Rafael Nadal (ESP/N.1) bat Matthew Ebden (AUS) 6-4, 6-4
Radek Stepanek (CZE) bat Ivan Ljubicic (CRO/N.16) 0-6, 7-5, 6-4
Juan Martin del Potro (ARG/N.12) bat Igor Kutysin (RUS) 6-4, 6-4
2e tour
Kevin Anderson (RSA) bat Donald Young (USA) 6-2, 6-4
Marin Cilic (CRO/N.8) bat Arnaud Clément (FRA) 6-4, 6-4
Janko Tipsarevic (SER/N.14) bat Michael Russell (USA) 7-6 (7/3), 7-6 (7/5)
Andy Murray (GBR/N.2) bat Xavier Malisse (BEL) 6-3, 5-7, 6-3
David Nalbandian (ARG/N.9) bat Ilija Bozljac (SRB) 6-4, 6-4
Thomaz Bellucci (BRA/N.11) bat Marsel Ilhan (TUR) 6-2, 6-7 (3/7), 7-6 (7/5)