Tour d'Espagne Cavendish Mark 092010
Mark Cavendish | AFP - Jaime Freina

Cavendish ouvre son compteur sur la Vuelta

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Le Britannique Mark Cavendish (HTC-Columbia) a remporté au sprint jeudi la 12e étape du Tour d'Espagne, disputée entre Andorre et Lerida (159 km). L'Espagnol Igor Anton (Euskaltel) a conservé le maillot rouge de leader.

Réputé meilleur sprinteur au monde, Cavendish remporte ainsi sa première étape sur cette épreuve, après avoir échoué lors de la première semaine de course. Le Britannique a été parfaitement lancé dans le dernier virage par son co-équipier australien Matthew Goss, lequel avait les moyens de s'imposer mais a préféré laisser ce privilège à son leader. Goss levait même les bras en pensant avoir fini second quand il était coiffé sur la ligne par l'Américain Tyler Farrar (Garmin).

Cette étape courue à un train de sénateurs par un peloton qui avait besoin de souffler et qui pensait, de toutes façons, qu'elle serait dévolue aux finisseurs, a été marquée par quelques escarmouches qui n'ont jamais vraiment été dangereuses, les fuyard restant toujours à portée, des équipes de sprinteurs. Tout s'est vraiment joué dans le dernier kilomètre avec une nette accélération Goss a fait le ménage avant de lancer Cavendish à 600 m et de le laisser se débrouiller. Ce que le Britannique, spécialiste de cet exercice a fait avec brio pour obtenir cette première victoire sur le Tour d'Espagne, qui lui permet d'entrer dans le cercle fermé des coureurs qui se sont imposés sur les trois Grands Tours.  

Pas de changement en tête du classement général: Igor Anton conserve son  maillot rouge, conquis la veille dans la montagne à Andorre, devant l'Italien  Vicenco Nibali (45 sec) et son compatriote Xavier Tondo (1 min 04 sec).


Classement de la 12e étape:
1. Mark Cavendish (GBR/THR) les 172,5 km en 4h00:30.
2. Tyler Farrar (USA/GRM) à 0:00.
3. Matthew Goss (AUS/THR) 0:00.
4. Denis Galimzyanov (RUS/KAT) 0:00.
5. Thor Hushovd (NOR/CTT) 0:00.
6. Oscar Freire (ESP/RAB) 0:00.
7. Allan Davis (AUS/AST) 0:00.
8. Wouter Weylandt (BEL/QST) 0:00.
9. Sébastien Chavanel (FRA/FDJ) 0:00.
10. Philippe Gilbert (BEL/OLO) 0:00.
11. Angelo Furlan (ITA/LAM) 0:00.
12. Daniele Bennati (ITA/LIQ) 0:00.
13. Manuel Cardoso (POR/FOT) 0:00.
14. William Bonnet (FRA/BTL) 0:00.
15. Jorge Montenegro (ARG/ACA) 0:00.

Classement général:
1. Igor Anton (ESP/EUS) 51h37:45.
2. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) à 0:45.
3. Xavier Tondo (ESP/CTT) 1:04.
4. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT) 1:17.
5. Ezequiel Mosquera Miguez (ESP/KGZ) 1:29.
6. Marzio Bruseghin (ITA/GCE) 1:57.
7. Rubén Plaza (ESP/GCE) 2:07.
8. Rigoberto Uran (COL/GCE) 2:13.
9. Nicolas Roche (EIR/ALM) 2:30.
10. Frank Schleck (LUX/SAX) 2:30.
11. Peter Velits (SVK/THR) 2:37.
12. Tom Danielson (USA/GRM) 2:53.
13. Carlos Sastre (ESP/CTT) 3:03.
14. Vladimir Karpets (RUS/KAT) 3:16.
15. Tejay Van Garderen (USA/THR) 3:27.

Christian Grégoire