Le Français Benoit Paire
Le Français Benoit Paire | AFP - Patrick HAMILTON

Benoit Paire toujours fantasque et dans la douleur mais vainqueur à Auckland

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Déjà vainqueur de deux rencontres lors de l'ATP Cup (sur trois), Benoît Paire a poursuivi sa bonne entame de saison en franchissant le 1er tour du tournoi d'Auckland. Avec difficulté, face à l'Italien Jannik Sinner (78e mondial), qu'il a fini par vaincre 6-4, 2-6, 6-4, non sans avoir assuré le spectacle. Il rejoint ainsi le 2e tour, pour défier le Brésilien Monteiro, issu des qualifications.

Il a battu le Chilien Nicolas Jarry, le Serbe Dusan Lajovic, avant de perdre contre le Sud-Africain Kevin Anderson. Tout cela, à l'ATP Cup. Désormais en Nouvelle-Zélande à Auckland, Benoit Paire n'a pas changé ses habitudes. Car les trois premières rencontres, qui se sont achevées en trois manches, ont trouvé une prolongation chez les Kiwis lors du 1er tour.

Opposé à l'Italien Jannik Sinner, jeune Italien de 18 ans a de belles promesses d'avenir, l'Avignonnais a encore une fois lutté pour s'en sortir. "Je suis très heureux d'avoir vaincu Jannik. Il va très certainement faire partie du top 10 très prochainement. Je sais que la prochaine fois, c'est sûrement lui qui me battra", a déclaré le Français, auteur d'un joli coup durant le 3e set. Malheureusement pour lui, son coup de génie ne s'est pas traduit par un point. Mais le succès au bout le maintient dans une dynamique très positive en ce début 2020.

Le jeune Ugo Humbert, 21 ans, 56e mondial, n'a lui non plus pas tremblé lundi, parvenant après un match de 2h20 et trois sets (7-6 (7/3), 2-6, 6-3) à se défaire du Norvégien Casper Ruud, 53e mondial. Vainqueur la semaine dernière de John Isner, le meilleur joueur norvégien, également âgé de 21 ans, a subi la loi de son rival.

Résultats du 1er tour

Mikael Ymer (SWE) bat Frances Tiafoe (USA) 6-4, 5-7, 6-1
Hubert Hurkacz (POL/N.6) bat Lorenzo Sonego (ITA) 7-5, 6-3
Thiago Monteiro (BRA) bat Cameron Norrie (GBR) 7-6 (7/3), 6-2
Benoît Paire (FRA/N.5) bat Jannik Sinner (ITA) 6-4, 2-6, 6-4
Tennys Sandgren (USA) bat Michael Venus (NZL) 6-4, 6-3
Ugo Humbert (FRA) bat Casper Ruud (NOR) 7-6 (7/3), 2-6, 6-3