Julien Benneteau 17022013
Julien Benneteau | AFP

Benneteau tombe en finale

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Le joli parcours de Julien Benneteau à Rotterdam s'est terminé dimanche en finale. Le 39e joueur mondial s'est incliné face à l'Argentin Juan Martin Del Potro en deux sets 7-6 (7/2), 6-3. Tombeur de Roger Federer en quart de finale, le joueur français n'est toujours pas parvenu à décrocher un premier titre, après cette 8e finale perdue.

Benneteau n'est pas tombé contre n'importe qui, et il n'avait d'ailleurs jamais rencontré Del Potro. Septième joueur mondial, ce dernier a en effet remporté le 14e  titre de sa carrière. "Je suis très loin de chez moi, mais je me sens comme à la maison ici, a  déclaré l'Argentin. Julien a joué un tennis fantastique, il méritait d'être là." Pour son deuxième tournoi de  l'année, Del Potro s'est rassuré en ce début de saison après son élimination précoce à l'Open d'Australie, face à Jérémy Chardy au troisième tour.

Ce n'était pas encore le jour tant attendu par Benneteau. Finaliste pour la huitième fois de sa carrière, le Bressan devra donc attendre encore avant de décrocher sa  première victoire en simple sur le circuit. Après un premier set très accroché, qui a vu chacun des deux joueurs prendre deux fois le service de son adversaire, l'Argentin a pris le large dans le tie-break (7/2). Dans la seconde manche, Del Potro a alors accéléré en profitant notamment d'une double-faute de Benneteau pour creuser l'écart. Mais après avoir eu le mérite de sauver quatre balles de match sur son service à 5-2, benneteau s'est incliné sur un dernier ace de  l'Argentin, le 13e du match.

Romain Bonte