Julien Benneteau
Julien Benneteau | GREG WOOD / AFP

Benneteau-Simon : destins croisés sans jouer

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Si Julien Benneteau s'est qualifié pour les quarts de finale de Sydney en profitant du forfait du Tchèque Radek Stepanek, Gilles Simon, lui, a dû lui aussi se résoudre à l'abandon en raison d'une blessure aux cervicales.

A peine quelques balles échangées et c'était déjà fini. Se plaignant de douleurs intercostales, Radek Stepanek, tête de série n°6, abandonnait dès le premier jeu de son match face à Julien Benneteau. Le Français jouera une place en demi-finale face à l'Américain Ryan Harrison, issu des qualifications, qui a créé la sensation en sortant John Isner, tête de série n°1, en deux sets 6-4 6-4. Le Français Gilles Simon, tête de série n°2 et vainqueur du tournoi en 2011, a préféré pour sa part renoncer en raison d'une blessure aux cervicales. Exempté de premier tour, il devait entrer en lice ce mercredi face au Finlandais Jarkko Nieminen, tenant du titre. 

Lors d'une conférence de presse, il a expliqué s'être blessé mardi en jouant en double. "Je suis triste de me retirer du tournoi de Sydney. Jouer contre Nieminen m'excitait, parce que j'ai gagné ici en 2011 et qu'il est le tenant du titre, cela aurait été un bon match", a-t-il dit. Gilles Simon pense être remis pour l'Open d'Australie, premier tournoi du Grand Chelem de la saison qui débute le 14 janvier. 

Deuxième tour hommes  :
Ryan Harrison (E-U) bat 1-John Isner (E-U) 6-4 6-4            
Jarkko Nieminen (Fin) bat Ivo Klec (Slq) 6-3 6-1              
8-Marcel Granollers (Esp) bat Fabio Fognini (Ita) 6-2 7-6(4)  Julien Benneteau (Fra) bat 6-Radek Stepanek (Tch) 0-0 abandon  Denis Istomin (Ouz) bat 4-Fernando Verdasco (Esp) 6-3 6-3     
Kevin Anderson (AfS) bat Feliciano Lopez (Esp) 6-3 6-4   

 

Julien Lamotte