Julien Benneteau
Julien Benneteau | MOHD RASFAN / AFP

Benneteau rechute

Publié le , modifié le

Récent finaliste à Kuala Lumpur, Julien Benneteau n'a pas pu confirmer sa bonne forme actuelle à Pékin. Opposé à l'Italien Andreas Seppi au premier tour, le Français, blessé, a dû abandonner à l'entame du second set (6-1, 2-0). Sort identique pour David Ferrer contre le taiwanais Lu Yen-Hsun. Jo-Wilfried Tsonga s'est quant à lui fait une belle frayeur contre l'Ouzbek Denis Istomin (4-6, 6-1, 7-6). Richard Gasquet a été très facile alors que Novak Djokovic a souffert

La finale perdue à Kuala Lumpur, la septième de sa carrière, avait été un signe avant-coureur : touché à l'avant-bras, Julien Benneteau n'avait pu pleinement défendre ses chances face à l'Argentin Juan Monaco, finalement vainqueur en trois manches ((7/5 4/6 6/3). Hélas pour le Bressan, la douleur ne s'était pas calmée à Pékin. Au contraire. Malgré cette blessure, malgré la fatigue des trois heures de match disputées contre Monaco, le Français a pourtant tenté de jouer crânement sa chance face à l'Italien Seppi mais le combat était trop inégal. Benneteau, qui s'est fait masser les cuisses durant le match, a finalement dû se résigner à l'abandon. L'Espagnol David Ferrer, tête de série N.2 et numéro cinq mondial, a lui abandonné alors qu'il était mené 5-4 par le taiwanais Lu Yen-Hsun. Ferrer, qui a beaucoup joué depuis le début de la saison, avait été éliminé la semaine dernière en demi-finale du tournoi de Kuala Lumpur par... Julien Benneteau.

Jo-Wilfried Tsonga, s'il n'était pas blessé, a failli subir le même sort que son compatriote, à savoir une élimination précoce. Opposé au redoutable serveur ouzbek Denis Istomin, le Manceau, récent vainqueur du tournoi de Metz et  demi-finaliste à Pékin en 2011, a eu besoin de trois sets, et d'un tie-break dans l'ultime manche, pour s'imposer sur le fil (7-3 dans le jeu décisif). Le Français devra toutefois se montrer plus convaincant au tour suivant face au Russe Davydenko. Richard Gasquet a été beaucoup plus expéditif contre l'Australien  Matthew Ebden, 61e joueur  mondial, 6-2, 6-4. Le récent vainqueur du tournoi de Bangkok rencontrera au second tour le Chinois Zhang Ze, qui a bénéficié d'une invitation des organisateurs.

Pour son retour à la compétition, Novak Djokovic a dû cravacher face au modeste Allemand Michael Berrer, 123e à l'ATP. Après un premier set rapidement bouclé, le Serbe s'est compliqué la tâche en perdant la seconde manche au tie-break. Le n°2 mondial s'est ensuite ressaisi pour boucler l'affaire (6-1, 6-7, 6-2) et se donner le droit d'affronter l'Argentin Carlos Berlocq au prochain tour. Tommy Haas, lui, s'est battu jusqu'au bout mais l'Allemand s'est finalement incliné face au Russe Youzhny dans le duel qui opposait deux des plus beaux revers à une main du circuit (6-4, 4-6, 6-2).

Résultats du 1er tour:
Novak Djokovic (SRB/N.1) bat Michael Berrer (GER) 6-1, 6-7 (3/7), 6-2
Jurgen Melzer (AUT) bat Pablo Andújar (ESP) 6-1, 4-6, 7-6 (7/3)
Richard Gasquet (FRA/N.5) bat Matthew Ebden (AUS) 6-2, 6-4
Mikhail Youzhny (RUS) bat Tommy Haas (GER/N.7) 6-4, 4-6, 6-2
Nikolay Davydenko (RUS) bat Alex Bogomolov Jr. (RUS) 7-5, 6-1
Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.3) bat Denis Istomin (UZB) 4-6, 6-1, 7-6 (7/3)
Andreas Seppi (ITA) bat Julien Benneteau (FRA) 6-1, 2-0 (abandon)
Feliciano Lopez (ESP) bat Ryan Harrison (USA) 7-6 (7/3), 5-7, 6-2
Lu Yen-Hsun (TPE) bat David Ferrer (ESP/N.2) 5-4 (abandon)

Julien Lamotte