Julien Benneteau
Le tennisman français Julien Benneteau | AFp - KENA BETANCUR

Benneteau dans le dernier carré à Kuala Lumpur

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Julien Benneteau s'est qualifié pour les demi-finales du tournoi de Kuala Lumpur en dominant l'Uruguayen Pablo Cuevas en trois manches 6-3, 6-7 (3/7), 6-4 après 2h19 de jeu. Finaliste des deux dernières éditions, le Français tête de série numéro 4 de cet Open de Malaisie affrontera en demi-finale le Letton Ernests Gulbis qui a battu l'Allemand Benjamin Becker.

Julien Benneteau est toujours en lice pour se qualifier pour la troisième année consécutive en finale du tournoi de Kuala Lumpur. Le Français, 28e mondial, a fait respecter la hiérarchie en dominant difficilement en trois sets l'Uruguayen Pablo Cuevas. Six ans après leur première confrontation sur la terre battue de Casablanca - duel remporté par le Tricolore - Benneteau a été plus efficace que son adversaire en sauvant notamment quatre des six balles de break qu'il a eu à défendre. Une solidité qui a manqué à Cuevas, 37e mondial, qui a perdu quatre fois son service durant cette partie. Pour décroche son ticket pour la finale, Benneteau affrontera un adversaire qu'il aime bien, Ernests Gulbis, tête de série numéro 2. Lors de leurs trois confrontations, le Français s'est imposé à chaque fois dont deux cette année (Miami et Toronto). L'autre demi-finale opposera le Finlandais Jarkko Nieminen au Japonais Kei Nishikori, tête de série numéro 1.

Quarts de finale

Julien Benneteau (FRA/N.4) bat Pablo Cuevas (URU/N.5) 6-3, 6-7 (3/7), 6-4
Ernests Gulbis (LAT/N.2) bat Benjamin Becker (GER) 6-3, 7-5
Jarkko Nieminen (FIN) bat Pablo Andujar (ESP) 6-3, 6-4
Kei Nishikori (JPN/N.1) bat Marinko Matosevic (AUS) 6-3, 6-0