Rafael Nadal, Barcelone, 2017
Le joueur espagnol Rafael Nadal | AFP - JOSEP LAGO

Barcelone : Rafael Nadal en demi-finale face à Horacio Zeballos

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Rafael Nadal est au rendez-vous des demi-finales du tournoi de Barcelone. Le Majorquin a toutefois dû s'employer pour dominer le Coréen Heyon Chung, notamment dans la première manche remportée au tie-break. Le nonuple tenant du titre s'est finalement imposé en deux manches 7-6 (7/1), 6-2 et affrontera en demie l'Argentin Horacio Zeballos qui a battu en deux sets le Russe Karen Khachanov 6-4, 6-1. L'autre demi-finale opposera le numéro 1 mondial Andy Murray à l'Autrichien Dominic Thiem.

La deuxième Decima de Rafael Nadal est toujours d'actualité. A Barcelone, le tenant du titre profite d'un tableau relativement clément pour se hisser dans le dernier carré. Mais face au qualifié Hyeon Chung, Nadal a d'abord lutté dans un premier set accroché, terminé au tie-break. S'il a bien réalisé un break, le Coréen a réussi à recoller et avant d'entamer le jeu décisif, l'homme aux 14 titres du Grand Chelem n'en menait pas forcément large. Mais ce tie-break parfaitement manoeuvré a définitivement fait pencher la balance en faveur de l'Espagnol qui a déroulé ensuite. Deux breaks plus tard, Nadal s'imposait en 1h45 de jeu et pouvait se tourner vers une demie qui, là encore sur le papier, est largement dans les cordes de sa raquette, face à l'Argentin Horacio Zeballos, 84e mondial. 

Résultats de la 5e journée

Simple messieurs (Quarts de finale):

Andy Murray (GBR/N.1) bat Albert Ramos (ESP/N.10) 2-6, 6-4, 7-6 (7/4)
Dominic Thiem (AUT/N.4) bat Yuichi Sugita (JPN) 6-1, 6-2
Rafael Nadal (ESP/N.3) bat Hyeon Chung (KOR) 7-6 (7/1), 6-2
Horacio Zeballos (ARG) bat Karen Khachanov (RUS) 6-4, 6-1