Barcelone : Nadal passe en huitièmes de finale dans la douleur

Publié le , modifié le

Auteur·e : William Vuillez
Rafael Nadal
Rafael Nadal | VALERY HACHE / AFP

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On a connu Rafael Nadal plus étincelant et plus expéditif, surtout ici à Barcelone, où il est 11 fois titré. Sûrement encore marqué par le revers subi face à Fabio Fognini à Monte-Carlo, l'Espagnol a eu du mal à rentrer dans son match face à Leonardo Mayer, mercredi. En mode diesel, le numéro 2 mondial cède même un set à l'Argentin avant de s'imposer (6/7, 6/4, 6/2) et de se qualifier pour les huitièmes de finale du tournoi.

Une chose est sûre, Leonardo Mayer ne s'est pas fait tout petit face au "Taureau de Manacor". L'Argentin s'est même payé le luxe d'empocher la première manche, mettant fin à plusieurs séries hallucinantes de l'Espagnol. En effet, cela faisait quatre ans que Rafa n'avait pas perdu une manche à Barcelone, soit une série de 30 sets remportés consécutivement. Avec le gain de cette première manche, en sauvant au passage deux balles de set dans le tie-break, Leonardo Mayer, 63e joueur mondial, est devenu le premier joueur classé en dehors du top 30, à remporter un set face à Rafael Nadal à Barcelone. 

Ils sont peu à pouvoir se vanter d'avoir inscrit plus de coups gagnants que le numéro 2 mondial sur terre battue. Pourtant mercredi, Leonardo Mayer a totalement rivalisé avec Rafa, d'ordinaire intouchable. L'Argentin a marqué plus de coups gagnants que son adversaire (25 à 20) et lui a fait mal avec son coup droit, pendant plus d'une heure de jeu. C'est certainement le temps qu'il fallait à l'Espagnol pour oublier sa lourde défaite face à Fabio Fognini à Monte-Carlo (6/4, 6/2)

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Après ce 3e set perdu consécutivement, Rafa breake d'entrée dans la seconde manche, qu'il remporte 6/4 avant de dérouler dans le dernier (6 jeux à 2), sans pour autant faire étalage du panache qu'on lui connait. Titré à 11 reprises ici à Barcelone, le "Taureau de Manacor" se qualifie pour les huitièmes de finale, où il lui faudra sûrement montrer un tout autre visage face à son compatriote David Ferrer, encore bien en jambes pour sa dernière saison.