Benoît Paire
Benoît Paire atteint son troisième dernier carré cette saison | CITIZENSIDE / Anne Guardiola / citizenside

Barcelone: Nadal et Paire dans le dernier carré

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Mal embarqué après la perte de la première manche, Benoît Paire (N.6) s'est qualifié pour les demi-finales à Barcelone en dominant Malek Jaziri (3-6, 7-5, 6-1). La tête de série numéro 6 espère atteindre sa première finale de la saison, mais devra pour cela vaincre le double tenant du titre, Kei Nishikori (N.2) , vainqueur de Dolgolopolov 7-5, 6-0. Rafael Nadal (N.1) s'est aussi qualifié, mais il a souffert dans la 2e manche avant d'éliminer l'Italien Fabio Fognini 6-1, 7-6.

Benoît Paire s'est fait peur. Facile vainqueur de Gabashvili puis de Cuevas, le Français a dû sortir les grands moyens pour battre Malek Jaziri, le Tunisien 76e à l'ATP. Après la perte assez sèche du premier set, Paire s'est ressaisi pour arracher le deuxième au forceps avant de s'envoler facilement dans la dernière manche (3-6, 7-5, 6-1 en 2h00). Ce sera donc sa troisième demi-finale de la saison après Marseille (défait par Cilic) et Chennai (battu par son pote Wawrinka). Il devrait y avoir fort à faire face à Kei Nishikori, double tenant du titre, tombeur Alexandr Dolgopolov 7-5, 6-0, en 1h20.

Ce sera le 5e duel entre le Japonais et le Français. Les deux hommes ont gagné chacun deux affrontements, mais c'est bien l'Avignonais qui a pris un léger ascendant puisqu'il reste sur deux succès consécutifs, lors de la saison 2015. Mais à chaque fois, cela s'est révélé très difficile. Et lors de leur seul match sur terre battue, en 2013 à Roland-Garros, le Nippon l'avait emporté en quatre manches.

Résultats des quarts de finale

Benoît Paire (FRA/N.6) bat Malek Jaziri (TUN) 3-6, 7-5, 6-1
Kei Nishikori (JPN/N.2) bat Alexander Dolgopolov (UKR) 7-5, 6-0
Rafael Nadal (ESP/N.1) bat Fabio Fognini (ITA/N.12) 6-2, 7-6 (7/1)
Philipp Kohlschreiber (GER/N.10) bat Andrey Kuznetsov (RUS/N.16) 6-3, 6-1

Christophe Gaudot @ChrisGaudot