Gilles Simon
Second match de l'année et déjà un coup d'arrêt pour Gilles Simon | Apichit Jinakul / BANGKOK POST

Bangkok: Gilles Simon en finale

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Les Français Richard Gasquet, tête de série N.2, et Gilles Simon (N.4) se sont qualifiés samedi pour la finale du tournoi ATP de Bangkok (dur, intérieur).

Gasquet, mené 6-3, 4-0, a finalement éliminé le Finlandais Jarkko Nieminen en trois manches 3-6, 7-5, 6-2, tandis que plus tôt Simon avait battu la tête de série N.1, le Serbe Janko Tipsarevic 6-4, 6-4 dans l'autre demi-finale. "A chaque fois que je me sens bien en rentrant dans un match, ça me met la pression. J'ai l'impression que je dois profiter de ma forme. (...) Avec mon corps, ce n'est pas toujours facile. Je ne peux pas toujours compter sur ma santé", a déclaré Simon, 27 ans, victorieux cette année à Bucarest.

"Je ne pense pas pouvoir mieux faire. Tipsarevic a joué un tennis incroyable ces deux dernières saisons et il est dur à battre. Pour moi, c'était presque un match parfait", a poursuivi le Niçois. Après avoir remporté la première manche, Simon a manqué une première occasion de break à 3-3, incapable de concrétiser une avance de 40-0 dans le 7e jeu. Le Français s'est repris à 4-4, transformant son avance de 40-15, grâce à une balle de break, annoncée faute, mais validée par la vidéo.

Simon, qui a annoncé jeudi sa séparation avec son entraîneur Thierry Tulasne, s'est déjà imposé dans la capitale thaïlandaise (2009). C'est la première participation au tournoi de Bangkok de Gasquet, médaillé de bronze en double aux JO de Londres cet été. Le joueur de 26 ans, venu exceptionnelement sans entraîneur, dispute sa troisième finale de la saison, après celles perdues à Toronto et à Estoril.

AFP