Miami Victoria Azarenka 042011
La joie de Victoria Azarenka | Getty Images

Azarenka triomphe à Miami

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La Bélarusse Victoria Azarenka, tête de série N.8, a remporté le tournoi WTA Premier de Miami en battant la Russe Maria Sharapova (N.16) 6-1, 6-4, en finale. La Bélarusse de 21 ans s'était déjà imposée sur l'île de Key Biscayne en 2009.

Sharapova est passé complètement à côté de son match en commettant un nombre considérable d'erreurs (43 fautes directes, 7 doubles fautes) et en concédant huit fois son service (sur neuf jeux de service). Menée 6-1, 4-0, la Russe a toutefois relevé la tête pour effacer son double break de retard et revenir à 4-3 mais, dans la foulée, a encore perdu son service, qui plus est sur double faute. Elle a de nouveau débreaké en sauvant deux balles de match mais n'a pas réussi à tenir son jeu de service suivant. "J'ai vraiment très bien joué en début de match mais Maria a sorti du grand tennis en fin de match et j'ai dû m'accrocher pour gagner", a dit Azarenka. Grâce à sa victoire, la Bélarusse va grimper lundi à la 6e place du classement WTA, son meilleur classement en carrière. Son plus grand fait d'armes en carrière restait jusqu'alors sa victoire à Miami en 2009 en battant l'Américaine Serena Williams en finale.

Sharapova, malgré sa défaite, va retrouver le Top 10 mondial lundi pour la première fois depuis deux ans. Elle avait atteint les demi-finales du précédent tournoi Premier, à Indian Wells. La Russe, opérée de l'épaule droite et absente des courts d'août 2008 à mai 2009, était en quête de son titre le plus important depuis trois ans. Elle était N.3 mondiale et tenante du titre de l'Open d'Australie quand son épaule l'a lâchée. "Je suis évidemment déçue d'avoir perdu une autre finale ici mais elle était assurément la meilleure joueuse aujourd'hui et elle a fait un grand tournoi", a déclaré Sharapova.

Gilles Gaillard