Li Na cri de joie 012011
Le cri de joie de Li Na | AFP - TORSTEN BLACKWOOD

Azarenka-Li Na en finale

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La Bélarusse Victoria Azarenka, tête de série N.3 et 3e joueuse mondiale, a rejoint la Chinoise Li Na en finale du tournoi WTA de Sydney, en battant jeudi en demi-finale la Polonaise Agnieszka Radwanska, tête de série N.7 et 8e mondiale, en trois sets 1-6, 6-3, 6-2. Auparavant, Li Na, 5e mondiale, avait éliminé la Tchèque Petra Kvitova, 2e mondiale, en trois sets 1-6, 7-5, 6-2.

La Chinoise Li Na, 5e mondiale, défendra son titre contre la Bélarusse Victoria Azarenka, 3e mondiale, vendredi en finale du tournoi WTA de Sydney, à l'issue des demi-finales disputées ce jeudi. Li Na (30 ans le 26 février) a éliminé la Tchèque Petra Kvitova, 2e mondiale, en trois sets 1-6, 7-5, 6-2 tandis que Victoria Azarenka, 22 ans, a disposé de la Polonaise Agnieszka Radwanska, tête de série N.7 et 8e mondiale, en trois sets 1-6, 6-3, 6-2. En 2011, Li Na avait été battue en finale de ce tournoi par la Belge Kim Clijsters 7-6 (7/3), 6-3.

Kvitova tombe

Victorieuse l'an passé de Roland-Garros et finaliste malheureuse de l'Open d'Australie (battue par Clijsters), dont l'édition 2012 débute lundi prochain, la Chinoise a démontré son retour en forme en dominant la lauréate de Wimbledon 2011, Petra Kvitova, à l'issue de deux heures de tennis de haut niveau.

Li Na qui disputera sa 11e finale WTA et qui n'avait jusque là remporté que 7 matches après son succès à Paris, s'est dite très confiante après son succès de jeudi. "Je pense que me sens plus forte, pas seulement dans mon corps mais aussi dans ma tête. Je crois en moi et je peux encore être meilleure" a-t-elle déclaré. Elle devra toutefois se méfier de sa jeune adversaire, vendredi, Victoria Azarenka, qui à seulement 22 ans disputera elle la 17e finale WTA de sa carrière. "Je pense qu'elle a fait preuve d'un esprit très combatif aujourd'hui (jeudi), un vrai retour en forme" a souligné la jeune Bélarusse admirative devant la "puissante frappe de balle" de Li Na.

Résultats des demi-finales

Li Na (CHN/N.4) bat Petra Kvitova (CZE/N.2) 1-6, 7-5, 6-2
Victoria Azarenka (BLR/N.3) bat Agnieszka Radwanska (POL/N.7) 1-6, 6-3, 6-2