Azarenka 01062011
Victoria Azarenka | AFP

Azarenka a eu chaud

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La Bélarusse Victoria Azarenka, N.1 mondiale, a arraché son billet pour les demi-finales du tournoi WTA de Stuttgart au terme d'une lutte de près de trois heures avec l'Allemande Mona Barthel (N.35), 6-4, 6-7 (3/7), 7-5.n En fin de soirée, la Russe Maria Sharapova a elle aussi souffert pour se qualifier en trois manches face à l'Australienne Samantha Stosur 6-7 7-6 7-5.

En demi-finale samedi, Azarenka, lauréate de l'Open d'Australie, affrontera la Polonaise Agnieszka Radwanska, qui s'était qualifiée plus tôt en battant la Chinoise Li Na, tenante du titre à Roland-Garros, 3-6, 6-2, 6-3. "Son service est incontestablement parmi les meilleurs. Je le dis depuis un moment, elle est celle qu'il faut surveiller", a déclaré Azarenka, déjà poussée dans ses retranchements (3 sets dont 2 tie breaks) par l'Allemande début mars à Indian Wells (Etats-Unis) sur la route du titre. Barthel, joueuse de 21 ans bénéficiaire d'une invitation, avait usé de son service puissant (13 aces contre 5 à Azarenka) pour écarter l'ex-N.1 mondiale Ana Ivanovic puis la Française Marion Bartoli, tête de série N.7 et unique tombeuse de la N.1 mondiale cette saison à Miami (Etats-Unis).

Tout semblait pourtant bien parti pour la Bélarusse qui avait empoché le premier set et menait 3-2 et service à suivre dans le second. Mais l'Allemande a immédiatement comblé ce retard pour égaliser à une manche partout au tie-break (7/3). Après de nouveaux échanges de service, les deux filles se sont retrouvées à 5-5 dans la manche décisive avant qu'Azarenka n'enchaine les deux jeux suivants pour maintenir l'espoir d'un quatrième titre cette saison. "Il faut être au meilleur de son jeu et jouer un super tennis pour la battre", a prévenu Radwanska, 23 ans, dont les quatre défaites cette saison ont été infligées par... Azarenka.

La Tchèque Petra Kvitova (N.3) a sorti l'Allemande Angelique Kerber en deux manches 6-4, 6-4. Le quart entre la Russe Maria Sharapova (N.2) et l'Australienne Samantha Stosur (N.5) a été beaucoup plus serré. La Russe a bataillé trois manches pour venir à bout de l'Australienne 6-7 (5/7), 7-6  (7/5), 7-5. 

Quarts de finale:
Victoria Azarenka (BLR/N.1) bat Mona Barthel (GER) 6-4, 6-7 (3/7), 7-5
Agnieszka Radwanska (POL/N.4) bat Li Na (CHN/N.8) 3-6, 6-2, 6-3
Petra Kvitova (CZE/N.3) bat Angelique Kerber (GER) 6-4, 6-4
Maria Sharapova (RUS/N.2) bat Samantha Stosur (AUS/N.5) 6-7 (5/7), 7-6 (7/5), 7-5

AFP