Victoria Azarenka
Victoria Azarenka | GREG WOOD / AFP

Azarenka détrône Li Na

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La Bélarusse Victoria Azarenka, 3e mondiale, a remporté le tournoi de Sydney en battant en finale la Chinoise Li Na (5e), tenante du titre, 6-2, 1-6, 6-3. Azarenka a remporté ainsi à 22 ans son neuvième titre WTA contre la N.5 mondiale, à l'issue d'un tournoi très relevé. Li Na, 29 ans, restait sur neuf victoires de rang à Sydney, où elle avait battu l'an passé en finale la Belge Kim Clijsters en ouverture.

L'Australie semble réussir particulièrement à la Chinoise, qui avait également atteint les demi-finales de l'Open d'Australie en 2010. A Sydney, elle a réussi l'exploit de battre en demi-finale la Tchèque Petra Kvitova, N.2 mondiale, alors qu'elle était menée 1-6 et 1-3 au deuxième set. Azarenka a également connu une grande semaine à Sydney avec des victoires sur la Serbe Jelena Jankovic, Marion Bartoli, la Polonaise Agnieszka Radwanska et Li Na, alors que se profile l'Open d'Australie qui commence lundi.

Et Li Na céda

Malgré sa victoire, Azarenka restera N.3 mondiale au classement WTA lundi, où Li Na devrait perdre une place. Mais la Bélarusse est l'une des six joueuses qui peuvent atteindre le premier rang mondial en fonction des résultats à Melbourne. Vendredi, la Bélarusse a pris trois fois le service de Li Na au premier set qu'elle a remporté en 34 minutes. Li Na a égalisé à une manche partout en prenant à son tour deux fois le service d'Azarenka dans le deuxième. Au dernier set, les jeux sont allés avec les services jusqu'à ce que Li Na perde le sien au huitième jeu et cède à la 2e balle de match.

Grégory Jouin @GregoryJouin