kokkinakis fait tomber Federer de sa 1re place mondiale
kokkinakis fait tomber Federer de sa 1re place mondiale. | AL BELLO / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

ATP - Miami : Federer, surpris au 2e tour, perd sa place de n°1 mondial au profit de Nadal

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Le Suisse Roger Federer a été éliminé samedi dès son entrée en lice dans le Masters 1000 de Miami et va abandonner à l'issue du tournoi sa première place au classement mondial à son grand rival, l'Espagnol Rafal Nadal. Federer s'est fait surprendre par l'Australien Thanasi Kokkinakis, 175e mondial et issu des qualifications, qui s'est imposé en trois sets 3-6, 6-3, 7-6 (7/4).

L'Australien Thanasi Kokkinakis a fait sensation samedi en éliminant dès le 2e tour du Masters 1000 de Miami le tenant du titre Roger Federer, qui va abandonner sa première place mondiale à son grand rival, Rafael Nadal. Resté invaincu pendant les deux premiers mois et demi de 2018, Federer, 36 ans, vient de concéder deux défaites cinglantes en l'espace d'une semaine.

Battu en finale du Masters 1000 d'Indian Wells dimanche dernier par l'Argentin Juan Martin del Potro, le Suisse a cette fois subi la loi du talentueux et imprévisible Kokkinakis, qui s'est imposé en trois sets 3-6, 6-3, 7-6 (7/4). L'un des enfants terribles du tennis australien, n'a fait aucun complexe face à Federer qu'il a martyrisé avec son service de plomb et son aplomb.

Une défaite qui coûte cher à Federer

Cette défaite face à un adversaire 175e mondial et passé par les qualifications, va coûter cher à Federer. En tant que tenant du titre, il devait atteindre au moins les quarts de finale pour conserver la place de N.1 mondial qu'il avait récupérée, à 36 ans, après six années d'attente en février grâce à sa victoire à Rotterdam.

 La première place au classement ATP reviendra officiellement à Nadal au lendemain de la finale du tournoi de Miami. L'Espagnol, blessé à une jambe, a pourtant fait l'impasse sur les rendez-vous d'Indian Wells et Miami, mais il avait beaucoup moins de points à défendre que Federer, auteur du doublé Indian Wells/Miami en 2017. Le Suisse va perdre 990 points pour un total de 8670 points, contre 600 à l'Espagnol qui totalisera désormais 8770 points.

Kokkinakis, un joueur qui a déjà accroché des tops joueurs

Le tombeur du Suisse  n'est pas non plus un parfait inconnu. S'il n'a jamais été un joueur du top 15, en 2015, il occupait la 69e place mondiale avant de dégringoler suite à une lourde blessure à l'épaule droite. La saison dernière, il avait déjà réussi à faire tomber un joueur du top 10, en la personne de Milos Raonic. Il avait aussi disputé la finale du tournoi ATP 250 de Los Cabos. 

Les autres résultats simple messieurs  de la journée (2e tour):

    Thanasi Kokkinakis (AUS) bat Roger Federer (SUI/N.1) 3-6, 6-3, 7-6 (7/4)
    Fernando Verdasco (ESP/N.31) bat Guillermo García-López (ESP) 4-6, 6-0, 6-2
    Tomás Berdych (CZE/N.10) bat Yoshihito Nishioka (JPN) 6-1, 6-4
    Frances Tiafoe (USA) bat Kyle Edmund (GBR/N.21) 7-6 (7/4), 4-6, 7-6 (7/5)
    Karen Khachanov (RUS/N.32) bat Marius Copil (ROU) 7-5, 6-3
    Alexander Zverev (GER/N.4) bat Daniil Medvedev (RUS) 6-4, 1-6, 7-6 (7/5)
    David Ferrer (ESP/N.28) bat Evgeny Donskoy (RUS) 6-2, 6-2
    Sam Querrey (USA/N.11) bat Radu Albot (MDA) 7-6 (7/4), 6-1
    Denis Shapovalov (CAN) bat Damir Dzumhur (BIH/N.24) 6-1, 7-5
    Borna Coric (CRO/N.29) bat Leonardo Mayer (ARG) 6-7 (5/7), 6-3, 6-4

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