SImon Hambourg 2011
Gilles Simon brille sur la terre battue | AFP - ANGELIKA WARMUTH

ATP - Hambourg - Simon en finale

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Gilles Simon, tête de série N.5, s'est qualifié samedi pour la finale du tournoi de Hambourg en éliminant en demi-finale sa bête noire, le Russe Mikhail Youzhny (N.4) 3-6, 6-3, 6-1. En finale dimanche, le Français sera opposé à l'Espagnol Nicolas Almagro (N.3) qui s'est facilement défait de son compatriote Fernando Verdasco (N.8) 6-4, 6-1.

Malmené lors du premier set, Gilles Simon a trouvé cette fois des solutions tactiques pour contrer le jeu d'un adversaire qu'il n'aime pas affronter. Dans les deux manches suivantes, il a serré le jeu et réussi à prendre le service du Russe au bon moment, notamment dans le deuxième set. La troisième manche fut une formalité Simon est bien parti pour mettre fin à la malédiction des Français dans un tournoi ATP de classe 500. Ses camarades et lui ont souvent brillé dans les "petits" tournois ATP 250 mais ont manqué le coche dans les 500 depuis deux ans et une victoire de Jo-Wilfried Tsonga à Tokyo. Dimanche, il aura l'occasion de changer la donne. Le joueur de 26 ans, qui avait éliminé vendredi son compatriote Gaël  Monfils (N.1), affrontera Nicolas Almagro, joueur certes toujours à l'aise sur terre battue, mais qui reste cependant à sa portée.

Résultats des demi-finales
Gilles Simon (FRA/N.5) bat Mikhail Youzhny (RUS/N.4) 3-6, 6-3, 6-1
Nicolas Almagro (ESP/N.3) bat Fernando Verdasco (ESP/N.8) 6-4, 6-1