ATP Cup : reprise sans accroc pour Djokovic, Nadal forfait, Thiem battu

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Auteur·e : AFP
Novak Djokovic lors de l'ATP Cup en février 2021.
Novak Djokovic lors de l'ATP Cup en février 2021. | DAVID GRAY / AFP

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Novak Djokovic, tenant du titre à l'Open d'Australie, a parfaitement démarré sa saison mardi en s'imposant face à Denis Shapovalov à Melbourne en ATP Cup, tournoi concurrent de la Coupe Davis créé l'an passé, au contraire de Rafael Nadal qui a déclaré forfait pour les débuts de l'Espagne en raison d'une raideur dans le dos.

Pas de retard à l'allumage pour Novak Djokovic. Le n°1 mondial serbe, en quête d'une neuvième couronne à l'Open d'Australie qui débute lundi, est venu à bout de Denis Shapovalov, classé 12e à l'ATP, en deux sets (7-5, 7-5), à la Rod Laver Arena dans le match entre la Serbie et le Canada. A moins d'une semaine du premier tournoi du Grand Chelem, "Djoko" n'a montré aucune gêne apparente vis-à-vis de l'ampoule à la main qui l'avait perturbé lors de l'exhibition à Adélaïde il y a quelques jours.

Trente minutes après sa victoire en simple, Djokovic est revenu sur le court pour disputer le double décisif avec Filip Krajinovic. Le duo serbe a battu Shapovalov et Milos Raonic 7-5, 7-6 (7/4) permettant à la Serbie, championne en titre, de remporter son match contre le Canada 2-1 dans le groupe A. "C'était une belle reprise de saison. Jouer contre 'Shapo' est toujours un grand défi sur terrain dur", s'est satisfait Djokovic.

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Thiem balayé, Nadal forfait

La reprise a été beaucoup plus délicate pour le vainqueur de l'US Open Dominic Thiem. L'Autrichien, finaliste de l'Open d'Australie il y a un an, s'est incliné mardi (6-2, 6-4) face au N.10 mondial italien Matteo Berrettini qui n'a jamais permis à l'Autrichien d'enclencher son jeu. Rafael Nadal a lui déclaré forfait pour son entrée en lice avec l'Espagne face à l'Australie dans le groupe B mardi, se plaignant d'une raideur dans le bas du dos.

"Nous avons décidé avec l'équipe d'Espagne et mon staff de ne pas jouer aujourd'hui le premier match de l'ATP Cup ici à Melbourne car j'ai le dos raide", a twitté l'Espagnol, en quête d'un 21e tournoi du Grand Chelem à l'Open d'Australie, pour dépasser le record détenu par le Suisse Roger Federer, blessé. Mardi, dans les autres matches de l'ATP Cup, réduite de 24 à 12 équipes cette année en raison de la pandémie de Covid-19, l'Espagne, privée de Nadal, a pris l'avantage contre l'Australie, et la Russie a dominé l'Argentine.

Dans le groupe B, l'Espagne a parfaitement démarré sa compétition avec deux victoires face à l'Australie. Pablo Carreño Busta a facilement battu John Millman, tandis que Roberto Bautista Agut a dû batailler pour disposer d'Alex De Minaur. Quant à la Russie, elle mène 2-0 face à l'Argentine dans le groupe D, après les victoires de Daniil Medvedev contre Diego Schwartzman et d'Andrey Rublev face à Guido Pella.

Résultats des premières rencontres de l'ATP Cup  :

Groupe A

La Serbie bat le Canada 2-1

Milos Raonic (CAN) bat Dusan Lajovic (SRB) 6-3, 6-4
Novak Djokovic (SRB) bat Denis Shapovalov (CAN) 7-5, 7-5
Novak Djokovic (SRB) / Filip Krajinovic (SRB) battent Milos Raonic (CAN) / Denis Shapovalov (CAN) 7-5, 7-6 (7/4)

Groupe B

L'Espagne bat l'Australie 2-0

Pablo Carreño (ESP) bat John Millman (AUS) 6-2, 6-4
Roberto Bautista (ESP) bat Alex De Minaur (AUS) 4-6, 6-4, 6-4

Groupe C

L'Italie bat l'Autriche 2-1

Dennis Novak (AUT) bat Fabio Fognini (ITA) 6-3, 6-2
Matteo Berrettini (ITA) bat Dominic Thiem (AUT) 6-2, 6-4
Matteo Berrettini (ITA) / Fabio Fognini (ITA) battent Dennis Novak (AUT) / Dominic Thiem (AUT) 6-1, 6-4

Groupe D

La Russie bat l'Argentine 2-0

Andrey Rublev (RUS) bat Guido Pella (ARG) 6-1, 6-2
Daniil Medvedev (RUS) bat Diego Schwartzman (ARG) 7-5, 6-3

AFP