L'Allemand Alexander Zverev en difficulté sur son revers
L'Allemand Alexander Zverev en difficulté sur son revers | MAXPPP - DAVE HUNT

ATP Cup: L'Australie fait sauter les plombs d'Alexander Zverev

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Les premiers matches de la 1re édition de l'ATP Cup, cette compétition par équipes ressemblant comme deux gouttes d'eau à la Coupe Davis nouvelle formule, n'ont pas souri tout le temps aux favoris. Stefanos Tsitsipas (6e) a subi la loi du Canadien Shapovalov (15e) 7-6, 7-6, le Canada s'imposant (3-0) dans cette rencontre, John Isner (19e) celle du Norvégien Ruud (54e) pour un revers des USA (2-1), alors qu'Alexander Zverev (7e) a fini par exploser contre l'Australien Alex De Minaur (18e mondial) 4-6, 7-6, 6-2, fracassant au passage sa raquette à la fin du 2e set. La première de la saison.

2020 a très mal commencé pour Alexander Zverev. Malgré la présence de Boris Becker dans le coin de l'Allemagne, le prodige n'a pas réussi à garder ses nerfs, ni à maîtriser son jeu. Comme à plusieurs moments de la saison passée, il a joué aux montagnes russes. Face à lui, Alex De Minaur a tiré les marrons du feu. Le joueur de 20 ans a su réaliser des coups flamboyants et improbables qui ont totalement déstabilisé son adversaire. D'un côté, la rage de vaincre de De Minaur rappelait celle de son capitaine, Lleyton Hewitt, de l'autre la fureur de Zverev rappelait celle que pouvait parfois lâcher Becker sur le terrain, sauf que l'ancien N.1 mondial ne lâchait jamais les matches de cette manière.

Après la 1re manche, arrachée difficilement par le 7e mondial, il menait pourtant 4-2 dans le 2e. Mais là, tout s'est déréglé. Son adversaire a arraché le jeu décisif  (7/3). Et derrière, Zverev a laissé exploser sa rage: une raquette bisée, des nerfs qui lâchent, un match qui s'envole avec deux services perdus consécutivement. Transparent dans cette ultime set, il a encore montré qu'il avait d'énormes progrès à faire dans l'attitude pour prétendre atteindre les sommets auxquels il rêve.

A l'arrivée, il s'incline 4-6, 7-6, 6-2, et abandonne un deuxième point aux Aussies, qui avaient déjà remporté le premier dans cette rencontre grâce à Nick Kyrgios, tombeur de Jan-Lennard Struff 6-4, 7-6 (7/4). Le 30e mondial, qui s'est engagé comme son coéquipier, à verser de l'argent (200 dollars) aux sinistrés des incendies en Australie à chaque ace, a fait le job: 20 aces pour une somme personnelle atteignant 4 000 dollars. De Minaur, bien moins performant dans le domaine, doit se contenter de deux aces, synonymes de 500 dollars. 

Le mauvais hymne avant la 1re rencontre

Dans les autres rencontres, la Belgique de David Goffin n'a fait qu'une bouchée de la Moldavie (3-0) dans la première rencontre de la compétition. Une opposition marquée par une bourde, lors des hymnes, puisque les organisateurs ont envoyé celui de la Roumanie au lieu de la Moldavie.  "Nous sommes sincèrement désolés et avons présenté nos excuses à l'équipe de Moldavie", s'est excusé l'ATP. Alexander Cozbinov, classé 818e à l'ATP et qui faisait face à Steve Darcis, a minimisé l'incident: "La Moldavie et la Roumanie ont le même drapeau, ce qui explique probablement l'erreur. J'espère que la prochaine fois, ils passeront le bon."

A signaler la défaite des Etats-Unis (2-1) contre la Norvège, avec un revers de John Isner (19e) face à Casper Ruud (54e mondial) 6-7 (3/7), 7-6 (12/10), 7-5. La Bulgarie, emmenée par Dimitrov, s'est quant à elle défaite de la Grande Bretagne dans un match très serré puisqu'il a fallu attendre le double pour voir les Bulgares s'imposer 11-9 dans le dernier set. 
 

Résultats de la 1re journée

Belgique - Moldavie 3-0
Darcis (BEL) bat Cozbinov (MOL) 6-4, 6-7 (4/7), 7-5
Goffin (BEL) bat Albot (MOL) 6-4, 6-1
Gille-Vliegen (BEL)  battent Albot-Cozbinov (MOL)

Allemagne - Australie 0-3
De Minaur (AUS) bat Zverev (ALL) 4-6, 7-6 (7/3), 6-2
Kyrgios (AUS) bat Struff (ALL) 6-4, 7-6 (7/4)
Guccione-Peers (AUS) battent Krawietz-Mies (ALL) 6-3, 6-4

USA - Norvège 1-2
Fritz (USA) bat Durasovic (NOR) 6-2, 6-2
Ruud (NOR) bat Isner (USA) 6-7 (3/7), 7-6 (12/10), 7-5
Durasovic-Ruud (NOR) battent Krajicek-Ram (USA) 4-6, 6-3, 10-5

Russie - Italie 3-0
Khachanov (RUS) bat Traveglia (ITA) 7-5, 6-3
Medvedev (RUS) bat Fognini (ITA) 1-6, 6-1, 6-3
Kachanov-Medvedev (RUS) battent Bolleli-Lorenzi (ITA) 6-4, 6-3

Grande-Bretagne - Bulgarie : 1-2
Dimitrov (BUL) bat Evans (GB) : 2-6, 6-4, 6-1
Norrie (GB) bat Kuzmanov (BUL) : 6-2, 3-6, 6-2
Dimitrov-Lazarov (BUL) battent J. Murray-Salisbury (GB) : 7-6, 6-7, 11-9