Novak Djokovic et Daniil Medvedev
Novak Djokovic et Daniil Medvedev | AFP

ATP Cup : Djokovic remporte un choc de titans contre Medvedev et envoie la Serbie en finale

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Vainqueur de Daniil Medvedev (6-1, 5-7, 6-4) au terme d’un match riche en rebondissements, Novak Djokovic a envoyé la Serbie en finale de l’ATP Cup première du nom ce samedi. Un peu plus tôt, Dusan Lajovic avait surpris Karen Khachanov (7-5, 7-6) pour mettre son équipe sur de bons rails. Les Serbes affronteront l’Australie ou l’Espagne en finale.

Quasi parfaite jusque dans le dernier carré, la Russie a fini par buter sur la Serbie, en demi-finale de l’ATP Cup samedi, à Sydney. Vainqueurs de tous leurs matches disputés en simple depuis le début de la compétition – qui a lieu pour la première fois cette année – Karen Khachanov et Daniil Medvedev se sont inclinés respectivement face à Dusan Lajovic et Novak Djokovic. Le numéro 2 mondial a dû batailler pour venir à bout de son adversaire après un magnifique combat de 2h48.

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Le Russe avait pourtant les arguments pour faire tomber le Djoker. Avant ce match, Medvedev restait sur deux victoires consécutives face au Serbe (Monte-Carlo et Cincinnati). Mais tout ne s’est pas exactement déroulé comme prévu pour le finaliste de l’US Open, qui a mis plus d’un set à démarrer le moteur.

Medvedev a mal démarré

Breaké d’entrée par un Djokovic bien décidé à offrir le point décisif à son équipe, le cinquième joueur au classement ATP a logiquement concédé la première manche (6-1). Une formalité pour le Serbe, qui pensait se diriger tranquillement vers un nouveau succès quand il a de nouveau breaké son adversaire en tout début de deuxième set.

Mais Daniil Medvedev n’est pas un prétendant aux titres du Grand Chelem pour rien, et sa capacité à réagir l’a mené vers une incroyable série de 6 finales consécutives fin 2019. Agacé, il s’est mis à frapper plus fort, faisant reculer son adversaire en fond de court pour s’offrir un débreak monstrueux après un jeu de 15 minutes.

Djokovic s'agace, puis réagit

Le Russe a ensuite continué sur sa lancée en poussant le Djoker à la faute pour mener 3-1, puis 4-1. Dépassé, Novak Djokovic en a jeté sa raquette au sol et a puisé dans son énervement pour revenir presque miraculeusement à 4-4. Insuffisant toutefois, puisque c’est Medvedev qui s’est adjugé le tie-break.

Revenu de nulle part, le leader de l’équipe tombeuse de l’Argentine en quarts de finale a tout tenté dans le troisième set décisif. Très agressif, présent en défense, les deux joueurs se sont rendus coup pour coup mais c’est finalement le Russe qui a craqué en premier, sur une double faute. Devant à 5-4, Djokovic a encore sauvé deux balles de débreak pour finalement l’emporter sur sa deuxième balle de match, après quasiment 3 heures d’un combat titanesque.

Il envoie son équipe en finale de l’ATP Cup, face à l’Australie de Nick Kyrgios ou l’Espagne de Rafael Nadal. Dans le premier match de cette première demie, Karen Khachanov a été surpris par Dusan Lajovic (7-5, 7-6). Le Serbe, 34e joueur mondial, a profité de la maladresse de son adversaire dans le dernier tie-break pour l’emporter en deux manches.