Rafael Nadal s'est imposé face à Taylor Fritz

ATP - Acapulco : Troisième titre pour Nadal au Mexique, son 85e succès en carrière

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Et un troisième titre pour Rafael Nadal au Mexique ! Après avoir déjà remporté le tournoi d'Acapulco en 2005 et en 2013, quand le tournoi se jouait encore sur terre battue, l'Espagnol y a glané un troisième titre dans la nuit de samedi à dimanche, en s'imposant en finale face à l'Américain Taylor Fritz (6-3, 6-2). Auteur d'un tournoi sans faute - il n'a pas concédé le moindre set -, Rafael Nadal remporte le 85e tournoi de sa carrière et remet les pendules à l'heure après son élimination prématurée à l'Open d'Australie.

Auteur d'un début de saison en deçà de ses espérances, avec une élimination en quart de finale de l'Open d'Australie par l'Autrichien Dominic Thiem, Rafael Nadal ouvre son compteur dès son deuxième tournoi de l'année pour son 85e succès en carrière. L'Espagnol, numéro 2 mondial, a remporté pour la troisième fois le tournoi ATP 500 d'Acapulco, dans la nuit de samedi à dimanche, en venant à bout de l'Américain Taylor Fritz en deux sets (6-3, 6-2).

Il s'agit du troisième titre glané par Nadal à Acapulco, après ceux remportés en 2005 et en 2013, quand le tournoi se jouait encore sur terre battue. "Je ne pourrais pas être plus heureux. J'ai réalisé un grand tournoi du début à la fin", a déclaré l'Espagnol de 33 ans. "Acapulco a été le premier grand titre que j'ai remporté dans ma carrière, donc pouvoir rééditer cela 15 ans après est incroyable. Je ne pourrai jamais assez remercier les gens qui me font me sentir chez moi ici à chaque fois."

Un Nadal impérial

"Pour moi qui n'avais pas rejoué depuis l'Open d'Australie, ce moment est important. J'ai joué un tennis solide, avec la bonne intensité, de l'envie et mon coup droit a bien fonctionné", a résumé le Majorquin. Vainqueur en 1h14, Nadal a effectivement été intraitable face à Fritz, qu'il rencontrait pour la première fois, et qui lui a tout de même infligé 10 aces. Mais l'Espagnol a encore une fois été impérial en retour de service, son coup fort toute la semaine.

Fritz, 35e mondial avant le tournoi, fera un bond à la 24e place lundi au classement ATP. "Rafael est l'un des meilleurs joueurs à avoir jamais joué et il m'a montré pourquoi ce soir", a déclaré l'Américain après la finale. Nadal n'a pas perdu un set de la semaine, et n'a concédé en moyenne que cinq jeux par match. Il rejoint son compatriote David Ferrer et l'Autrichien Thomas Muster dans le club des joueurs lauréats trois fois dans la cité mexicaine. Plus jeune vainqueur du tournoi en 2005, à l'âge de 18 ans, Nadal est également devenu, avec ce troisième titre, le vainqueur le plus âgé à Acapulco, à 33 ans.

Le Majorquin aurait pu redevenir numéro 1 mondial si Novak Djokovic ne s'était pas imposé le même jour au tournoi ATP 500 de Dubaï. Mais le Serbe a triomphé aux dépens du Grec Stefanos Tsitsipas (6-3, 6-4). Les deux rivaux devraient se retrouver mi-mars à Indian Wells pour le premier Masters 1000 de la saison, où Dominic Thiem remettra son titre en jeu.

AFP