Almagro serre les poings contre Verdasco
Almagro tient sa finale | Rami

Almagro et Hanescu en finale

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Victor Hanescu et Nicolas Almagro se sont qualifiés pour la finale sur terre-battue de Nice. Le Roumain, en dominant le fantasque Oleksandr Dolgopolov 6-3, 6-3 tandis que l'Espagnol s'est imposé face à Tomas Berdych (N.2) 6-4, 6-4. A deux jours de l'ouverture de Roland-Garros, Almagro confirme être un outsider de taille à la Porte d'Auteuil.

Almagro a battu le Tchèque Tomas Berdych (N.2) en deux sets, 6-4, 6-4,  après avoir pourtant été mené 3-0 en début de match par le 6e joueur mondial.  Puis l'Espagnol s'est mis dans le sens de la marche, a égalisé à 3-3 puis 4-4,  et a fait un break décisif, à 5-4, face à un Tchèque un peu râleur. Le deuxième set a été équilibré jusqu'à 2-2, quand Almagro a fait son  deuxième break du match, lui aussi décisif, à grands coups de services à 200  km/h, de balles traçantes depuis le fond du court et d'amorties surprenantes.  De quoi donner à Berdych une envie pressante de prendre l'avion pour Roland  Garros.

L'autre demi-finale n'a pas bouleversé non plus le public clairsemé du Nice  LTC, déçu par l'absence de joueurs français. La faute aussi au match très  intense remporté jeudi, 7-5 au troisième set, par l'Ukrainien Oleksandr  Dolgopolov (N.5) pour éliminer l'Espagnol David Ferrer (N.1), son deuxième Top  10. Visiblement fatigué, Dolgopolov a mal commencé face à un Hanescu très  efficace, qui a joué juste et évité de faire trop de fautes directes après  avoir fait le break d'entrée, à froid: 3-0, et bientôt 6-3, pour mettre déjà un  pied en finale, lui qui n'a toujours pas perdu de set cette semaine. La deuxième manche s'est terminée sur le même score (6-3), à cause d'un  break concédé par Dolgopolov dès le troisième jeu, blanc, à un Hanescu venu  chercher fortune au filet, et d'un deuxième break dans la foulée, avec 10  points d'affilée au passage, permettant au Roumain de mener 4-1. Hanescu a conclu les débats d'un retour de revers imparable. Il tentera  dimanche de battre Almagro pour la première fois de sa vie, après trois  défaites dont deux en 2011 (Auckland et Acapulco). Le vainqueur succèdera à  Richard Gasquet.

Simple messieurs (demi-finales) :

Victor Hanescu (ROM) bat Oleksandr Dolgopolov Jr. (UKR/N.5) 6-3, 6-3
Nicolas Almagro (ESP/N.3) bat Tomas Berdych (CZE/N.2) 6-4, 6-4