Roger Federer à Rotterdam
Roger Federer à Rotterdam | AFP - Koen Suyk - ANP

ATP - Rotterdam : Federer à une victoire du fauteuil de N.1

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Roger Federer n'est plus qu'à une victoire de la première place mondiale après son succès devant l'Allemand Philipp Kohlschreiber, 36e mondial, 7-6 (10/8), 7-5, jeudi, au deuxième tour du tournoi de Rotterdam. A 36 ans et 6 mois, le Suisse deviendra le plus vieux N.1 de l'histoire s'il bat le Néerlandais Robin Haase (42e) ou son compatriote Tallon Griekspoor (259e) vendredi lors des quarts de finale. Il ferait alors tomber le record de longévité de l'Américain Andre Agassi qui avait retrouvé le sommet du tennis en 2003 à tout juste 33 ans.

En écartant Kohlschreiber (7-6 (10/8), 7-5), l'obstacle le plus haut - 36e mondial - sur sa route vers la couronne, Federer semble avoir fait le plus dur. Après les trois quarts d'heure d'échauffement mercredi contre le Belge Ruben Bemelmans (6-1, 6-2), le niveau d'adversité est monté en flèche. Battu douze fois en autant de matches par "RF", Kohlschreiber n'avait pas envie d'endosser une fois encore l'habit de la proie facile. En forme et très appliqué, il a lâché quelques coups sublimes, aidé par un revers efficace, et a tout essayé afin de pousser Federer dans ses derniers retranchements.    

Il a profité de quelques coups "boisés" du N.2 mondial pour se procurer deux balles de set dans la première manche. Agacé d'être tenu en échec, Federer a alors sorti le grand jeu. Après un retour venu d'ailleurs, un service gagnant suivi d'un ace, il s'est remis en position de conclure la manche. Mais il n'y est parvenu que sur sa quatrième balle de set. Kohlschreiber n'a pas lâché le morceau mais a fini par commettre une double faute à un moment crucial (6-5) de la seconde manche. Federer n'a pas manqué l'occasion de clore les débats pour effectuer un pas supplémentaire vers son objectif.


    

Plus de Français en lice 

Plus tôt dans la journée, le dernier Français en lice Pierre-Hugues Herbert (80e) est passé à la trappe après sa défaite au deuxième tour devant le Russe Daniil Medvedev (57e), qui s'est imposé en trois manches (3-6, 7-6 (7/2), 6-4). Medvedev affrontera en quarts de finale le "lucky loser" italien Andreas Seppi, qui avait créé la surprise mercredi en écartant le N.4 mondial, l'Allemand Alexander Zverev. Le vainqueur de ce match affrontera Federer en demi-finales si le Bâlois parvient à ses fins vendredi et se pare de facto de la couronne mondiale pour la première fois depuis 2012.    

Dans l'autre moitié de tableau, le Bulgare Grigor Dimitrov (5e) a cravaché pour se sortir du piège tendu par le Serbe Filip Krajinovic (38e) mais il a été aidé par son service (13 aces) pour l'emporter en deux sets (7-6 (7/4), 7-5). Le lauréat du Masters affrontera Andrey Rublev pour une place en demi-finales. Le grand espoir russe a écarté quelques heures plus tôt le Bosnien Damir Dzumhur (6-4, 7-6 (7/4)). La dernière affiche des quarts était connue depuis mercredi: le Tchèque Tomas Berdych, lauréat du tournoi en 2014, face au Belge David Goffin, finaliste sortant.
 

AFP