ATP - Halle : Un Federer record poursuit son sans-faute avant Wimbledon

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Auteur·e : Alexis Ibohn
Roger Federer
Roger Federer | AFP

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Après avoir sauvé deux balles de match jeudi face à Benoît Paire, Roger Federer, qualifié pour les demi-finales du tournoi de Halle, a assuré l'essentiel vendredi en battant l'Australien Matthew Ebden (60e) 7-6 (7/2), 7-5. Suffisant pour garder une journée de plus sa couronne de numéro 1 mondial.

Souvent le statut de miraculé génère de la confiance les jours qui suivent. Pourtant, Federer, passé à deux doigts de la perte de son titre et du trône mondial face à Benoît Paire jeudi, n'en a pas montré tant que ça face à un inconnu ou presque, l'Australien Ebden. Face à un adversaire qui sort de l'ombre du circuit au moment où le gazon verdit, demi-finaliste la semaine dernière au tournoi de S'Hertogenbosch (Pays-Bas), le Maître n'a pas dégagé une immense impression.

19 succès de rang sur gazon

Même si le Suisse a souvent semblé en garder sous le pied et n'a augmenté son niveau de jeu que lorsque cela était nécessaire, il a fait quelques fautes inhabituelles, notamment en coup droit. Après un premier set au scénario assez classique sur gazon, terminé au jeu décisif, Federer s'est fait breaker deux fois dans le deuxième set. Sans doute vexé, le Suisse a enquillé les trois derniers jeux, remportant ainsi son 19e succès de rang sur gazon.

A deux victoires de conserver sa place de N.1 mondial à Wimbledon

Federer n'a plus que deux victoires à remporter à Halle pour conserver son titre et se présenter à Wimbledon dans la peau d'un N.1 mondial. En demi-finale, il affrontera un autre second couteau du circuit, l'Américain Denis Kudla (109e joueur mondial), qui a sorti en quarts de finale le Japonais Yuichi Sugita 6-2, 7-5. L'autre demi-finale opposera l'Espagnol Roberto Bautista, 16e joueur mondial et vainqueur début mars du tournoi ATP 500 de Dubai, au Croate Borna Coric, 21 ans, tombeur d'entrée à Halle du N.3 mondial allemand Alexander Zverev.

Vendredi, Bautista s'est difficilement défait en quarts de finale du Russe Karen Khachanov, 22 ans et 36e joueur mondial, en trois manches 6-3, 6-7 (3/7), 6-3. Le Croate Coric, 34e joueur mondial, a lui poursuivi sa route en battant l'Italien Andreas Seppi en deux manches (7-5, 6-3) et tentera contre Bautista d'accéder à sa première finale d'un tournoi ATP 500.

Avec AFP.

Alexis Ibohn AlexisIbohn