Surf/Hawaï: John John Florence sacré champion 2017

Surf/Hawaï: John John Florence sacré champion 2017

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La jeune star hawaïenne John John Florence a enlevé son 2e titre mondial lundi à l'ultime rendez-vous de l'année du circuit pro de surf même s'il s'est incliné en finale face au Français Jérémy Florès.

John John Florence a tenu son statut de N.1 mondial et coiffé une 2e couronne après celle de 2016. Il est le premier surfeur à conserver son titre depuis 6 ans. Il faut remonter à 2011 pour trouver pareil exploit, signé alors Kelly Slater, le plus grand champion de tous les temps. "Gagner à la maison est mon rêve. C'est monté en tension mais c'est tellement génial!", a lancé le surfeur de 25 ans, cheveux blond, yeux bleus et large sourire. "J'ai appris beaucoup sur moi cette année, avec toute la pression que j'ai dû gérer", a poursuivi le champion, adulé par un public venu très nombreux sur la plage.

Florence était assuré d'être sacré roi de l'année avant même la finale alors que son principal rival pour le titre et N.2 mondial, le Brésilien Gabriel Medina, s'était fait sortir en quarts de finale par... Jérémy Florès. Le Français de 29 ans a signé son 3e succès sur le circuit élite après Tahiti en 2015 et déjà Hawaï en 2010, qui l'avait alors propulsé premier Français vainqueur d'une épreuve du circuit mondial.
    

Lundi, sur la vague mythique de Pipeline, sur la côte nord de l'île d'Oahu (Hawaï), Florès a assuré n'a pas tremblé face à Florence, qui avait à coeur de gagner à la maison. La partie a été très serrée entre les deux surfers mais c'est finalement le Français qui s'est imposé sur le fil (16,23 contre 16,16) en surfant à la perfection une vague située sur la droite du Pipeline, connue sous le nom de backdoor.


Le plus grand champion de tous les temps, Kelly Slater, 11 fois sacré, s'est arrêté avant les quarts de finale, éliminé par Medina. L'Américain faisait son retour à la compétition après cinq mois d'absence en raison d'une blessure au pied droit. Le circuit pro mondial 2018, qui comprend 11 étapes, débutera à Gold Coast (Australie)
du 11 au 22 mars.
 

AFP