Squash - Championnat du Monde par équipes : la France sortie en quart de finale

Squash - Championnat du Monde par équipes : la France sortie en quart de finale

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Systématiquement dans le dernier carré depuis 2003 et à la conquête de son premier titre mondial, l'équipe de France masculine de squash, pourtant menée par le N.1 mondial Grégory Gaultier, a été éliminée dès les quarts de finale vendredi à Marseille, sortie par Hong-Kong. Les Bleus avaient en ligne de mire une demie qui leur semblait promise contre les grandissimes favoris égyptiens samedi.

Mais ils n'ont pas su capitaliser sur la victoire initiale de Gaultier contre Max Lee (N.30) 3 jeux à 0 (11-6, 11-5, 13-11). Devant un public marseillais visiblement tétanisé par l'enjeu, salle Vallier, Mathieu Castagnet (N.27) s'est incliné contre Tsz Fung Yip (N.32) 3 jeux à 2 (11-7, 7-11, 9-11, 11-2, 11-4). Puis Grégoire Marche, qui avait le sort du match dans sa raquette, a également cédé. Le 29e mondial, pourtant surnommé "l'acrobate" sur le circuit, n'a rien pu faire contre Leo Au (N.22), en n'arrachant qu'un seul jeu (6-11, 11-7, 8-11, 2-11).

Pas de 7e demi-finale donc pour les Bleus, médaillés d'argent par deux fois, en 2003 et 2009, et en bronze à trois reprises, en 2005, 2007 et 2013. Les demi-finales samedi opposeront l'Egypte à Hong-Kong et l'Angleterre à l'Australie. Mais les grands favoris sont bien les Egyptiens, têtes de série N.1 de ce Mondial avec trois joueurs du top 5, Ali Farag (N.3), Karim Abdel Gawad, le champion du monde en titre (N.4), et Marwan El Shorbagy (N.5), et pour 4e homme un certain Ramy Ashour, seulement 17e certes au nouveau classement de décembre, mais triple champion du monde.

Compétition bisannuelle, ce Mondial par équipes avait été disputé pour la dernière fois en 2013, l'édition 2015 prévue au Caire ayant été annulée face au risque terroriste. De quoi motiver encore un peu plus des Egyptiens à la recherche de leur 4e couronne.

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