Nicole Schmidhofer
Nicole Schmidhofer | Dimitar DILKOFF / AFP

Lake Louise - Descente: Première pour Schmidhofer

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L'Autrichienne Nicole Schmidhofer a décroché vendredi sa première victoire en Coupe du monde de ski alpin, en s'adjugeant la première des deux descentes de Lake Louise.

Schmidhofer, 29 ans, a devancé avec un chrono d'1 min 48 sec 13/100e la Suissesse Michelle Gisin, 2e à 15/100e, et l'Allemande Kira Weidle, 3e à 50/100e. Schmidhofer affichait jusque là pour meilleur résultat en Coupe du monde une 2e place dans le super-G de Cortina d'Ampezzo (Italie) en janvier 2013. Mais elle avait fait sensation lors des Mondiaux-2017 de St Moritz (Suisse) en remportant le super-G. Le podium de cette première descente de l'hiver est totalement inédit, en raison notamment des absences de deux grandes spécialistes de la vitesse, l'Américaine Lindsey Vonn et l'Italienne Sofia Goggia, blessées.

Une sixième place pour Stuhec

Pour son retour en compétition après une saison 2017-18 blanche à la suite d'une grave blessure à un genou, la Slovène Ilka Stuhec, championne du monde en titre de descente, s'est classée 6e, à 94/100e. La N.1 mondiale sortante, l'Américaine Michaela Shiffrin qui s'aventure encore rarement en descente, était 9e (à 1 sec 23/100e du meilleur chrono) après le passage de 31 des 50 concurrentes, ce qui lui permet de consolider sa première place au classement général de la Coupe du monde. 

Deux Françaises sont entrées dans le top 30 et ont marqué des points au classement général de la Coupe du monde, Romane Miradoli (16e, à 2 sec 07/100e de Schmidhofer) et Tiffany Gauthier (18e, à 2 sec 10/100e). 

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