Aksel Lund Svindal lors du Super-G de Kitzbühel
Aksel Lund Svindal lors du Super-G de Kitzbühel. | JOE KLAMAR / AFP

Kitzbühel - Super G: Svindal, la 35e de l'indestructible, Théaux 5e

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Aksel Lund Svindal est indestructible: le Norvégien a remporté samedi le super-G de Kitzbühel, renouant avec le succès dans la discipline deux ans après, déjà à Kitzbühel la veille de se blesser en descente. L'Attacking Viking avait fait de même en décembre 2008 à Beaver Creek (Etats-Unis), où il avait gagné en super-G 12 mois après un terrible accident sur la Birds of prey. Pour son 35e succès en Coupe du monde, et le 16e en super-G, le quintuple champion du monde a devancé, en 1'30''72 son compatriote Kjetil Jansrud, de 50'', et l'Autrichien Matthias Mayer, de 56''. Adrien Théaux, souffrant toujours du dos, a terminé cinquième, à 14'' du podium, sur un parcours inédit, concocté au dernier moment en raison des conditions météo. 

Svindal, en chutant violemment dans la descente de Kitzbühel le 23 janvier 2016, avait perdu gros, victime d'une rupture d'un ligament croisé et du ménisque du genou droit. Il avait dû mettre fin à sa saison, commencée en fanfare (sept succès dans les épreuves de vitesse),  alors qu'il occupait la tête du classement général. La saison dernière, après un retour en décembre 2016 avec trois podiums entre Val d'Isère et Val Gardena, le skieur d'Oslo avait dû s'arrêter encore et subir une nouvelle opération. 

Cette saison, même si le genou droit le fait parfois encore souffrir, Svindal a déjà totalisé six podiums, dont trois victoires.  C'est la dixième fois que la Norvège réalise le doublé dans une épreuve de vitesse avec le duo Svindal-Jansrud ou Jansrud-Svindal. Si Jansrud, le cadet de trois ans, est d'un caractère plus gai, les deux forment une paire de travaileurs acharnés à la technique et aux qualités physiques hors pair.

Un parcours inédit

Svindal a creusé les écarts sur la partie de glisse d'un parcours inédit, concocté au dernier moment en raison des conditions météo. Le départ a été donné à la Mausefalle (souricière) et l'arrivée jugée à l'Oberhausberg pour préserver le bas de la Streif, ramollie par la pluie. "Chacun était un peu, non pas nerveux, mais dans l'expectative. Personne n'avait jamais skié sur cette portion de la piste (en super-G, ndlr) et la partie haute était exigeante", a indiqué le vainqueur. 

Svindal attend désormais samedi et la descente phare du circuit, celle qu'il n'a pas encore jamais gagnée. "Ce sera très intéressant. Et ça ne pouvait pas mieux débuter pour moi qu'avec ce succès en super-G", a ajouté le Nordique. "C'est seulement dommage pour tous les supporters (massés dans l'air d'arrivée), qui n'ont rien vu (sauf sur l'écran géant). J'espère qu'ils pourront se refaire demain pour la descente. Sinon, je ne pensais pas qu'il était possible de tracer un super-G sur ce parcours. J'ai même félicité l'Américain qui a tracé (John McBride)", a souligné l'Italien Peter Fill, 7e à 00'92'' Svindal.