Lindsey Vonn podium Pyeongchang

Lindsey Vonn confirme l'arrêt de sa carrière à la fin de la saison

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Reine du ski féminin, l'Américaine Lindsey Vonn a annoncé mettre un terme à sa carrière à la fin de saison de ski alpin. A 33 ans et 82 victoires en Coupe du monde, elle rêve toujours de battre le record d'Ingemar Stenmark, 86 succès.

Le crépuscule d'une idole du ski alpin. L'Américaine Lindsey Vonn a annoncé l'arrêt de sa carrière à la fin de saison, 19 ans après ses débuts. A 33 ans, avec 82 victoires en Coupe du monde, quatre Gros Globes et 16 Petits Globes, elle espère ajouter encore quelques lignes à un des plus beaux palmarès du ski mondial. 

 

Une skieuse précoce

Entrée sur le circuit dès ses 14 ans, Vonn impressionne rapidement et débute en Coupe du monde deux ans en plus tard, en novembre 2000. A 17 ans, elle termine 6e du combiné des Jeux Olympiques de Salt Lake City. Elle tient son premier podium en Coupe du monde à 20 ans, et son premier titre quatre ans plus tard en remportant la descente de Lake Louise. Sa carrière explose en 2008, après deux médailles d'argent aux Mondiaux l'année précédente. Elle remporte sa première Coupe du monde et ne quitte plus le podium jusqu'en 2013 (quatre Gros Globes, une 2e place). En 2009, elle fait le doublé descente - Super-G aux Mondiaux de Val-d'Isère. L'année suivante, aux Jeux de Vancouver, elle décroche son seul titre olympique en descente. 

Des blessures à répétition depuis 2013

Outre ce titre, deux médailles de bronze complètent le palmarès olympique de Lindsey Vonn (le Super-G en 2010, la descente en 2018). Sa relation avec les Jeux a été marquée par les blessures. Une violente chute en 2006, une préparation tronquée en 2010 et un forfait général en 2014, après une rupture des ligaments croisés aux Mondiaux de 2013. Ses genoux ne la laissent plus tranquille et la privent d'une cinquième Coupe du monde en 2015, l'obligeant à terminer sa saison à huit courses de la fin.  Son dos et son bras droit font aussi des siennes, l'empêchant de disputer une saison complète depuis plusieurs années. Tout cela l'amenant à sa décision de mettre fin à sa carrière à la fin de la saison "Physiquement, j'en arrive au point où ça n'a plus de sens" a-t-elle expliqué. "J'aimerais pouvoir être active quand je serai plus âgé, donc je dois penser à mon futur et pas seulement à maintenant."

Un dernier rêve : le record de Stenmark 

Si ces blessures l'ont empêché de remporter un nouveau Gros Globe, Lindsey Vonn a continué d'amasser les victoires, 82 en Coupe du monde, pour toucher du doigt le record mythique d'Ingemar Stenmark (86 succès entre 1974 et 1989). "Si j'y parviens, ce serait un rêve devenu réalité" a-t-elle déclaré à NBC. "Dans le cas contraire, j'aurais tout de même eu une carrière incroyablement réussie. Je suis toujours la plus grande gagnante de l'histoire du ski féminin." L'Américaine n'a besoin que de quatre victoires pour égaler le Suédois. Elle en a remporté cinq la saison dernière. 

Hugo Monier @hgo_mon