Tessa Worley
Tessa Worley | AFP

Tessa Worley renoue avec la victoire

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La Française Tessa Worley a remporté sa première victoire en Coupe du monde depuis près de trois ans en s'adjugeant le slalom géant de Killington (Vermont), samedi. Worley, 2e à l'issue de la première manche, a devancé la Norvégienne Nina Loeseth, 2e, et l'Italienne Sofia Goggia, 3e. Dans la première manche, Loeseth avait signé le meilleur temps, alors que la grande favorite, la Suissesse Lara Gut, a été contrainte à l'abandon.

Pour le retour du gotha mondial sur la côte Est américaine après vingt-cinq années d'absence, la N.1 française (27 ans), championne du monde 2013 de la spécialité, a retrouvé ses bonnes habitudes. Deuxième à l'issue de la première manche, Worley s'est adjugée sa neuvième victoire en Coupe du monde, la troisième aux Etats-Unis, avec un chrono total d'1 min 59 sec 26/100e. Elle a devancé la Norvégienne Nina Loeseth, 2e à 80/100e, et l'Italienne Sofia Goggia, 3e à 1 sec 11/100e. Même si elle avait déjà flirté avec le podium l'hiver dernier (une fois 4e et deux fois 5e), elle a cette fois définitivement tourné la page d'une période douloureuse de sa carrière.

Jusqu'à décembre 2013, la Haut-Savoyarde, de père australien et de mère française, était en effet l'une des références du slalom géant, sa discipline de prédilection. Mais à quelques semaines des jeux Olympiques 2014, trois jours seulement après avoir remporté le géant de St Moritz (Suisse), elle chutait lors du slalom de Courchevel et se blessait au genou droit. Diagnostic : rupture du ligament croisé, une blessure qui la privait des JO de Sotchi (Russie), où elle pouvait légitimement viser une médaille. Fin octobre, Worley avait déjà fait forte impression lors du géant d'ouverture à Sölden (Autriche), où elle s'était classée sixième.

Samedi, elle s'est jouée des difficultés de la "Superstar" de Killington et des conditions changeantes, notamment la visibilité perturbée par le brouillard et des averses de neige, contrairement à la grande favorite, la Suissesse Lara Gut, partie à la faute dès la première manche. Grâce à cette victoire, la skieuse du Grand-Bornand a pris les commandes de la Coupe du monde de géant et bondi à la deuxième place du classement général de la Coupe du monde, derrière l'Américaine Mikaela Shiffrin, de bon augure avant les Mondiaux-2017 de St Moritz (Suisse). Deux autres Françaises ont participé à la deuxième manche: Adeline Baud s'est classée dixième et Anne-Sophie Barthet 22e. L'étape de Killington se termine dimanche avec un slalom.

AFP

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