Shiffrin gagne le slalom de Flachau

Shiffrin gagne le slalom de Flachau

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L'Américaine Mikaela Shiffrin s'est adjugée le slalom nocturne de Flachau grâce à une première manche éblouissante. La skieuse de 18 ans signe son troisième succès dans la spécialité cette saison et s'affirme comme la grande favorite entre les piquets aux JO de Sotchi le mois prochain. Les Suédoises Hansdotter et Pietilae-Holmner complètent le podium, à un peu moins d'une seconde de la prodige du pays à la bannière étoilée.

Cette saison, la reine du slalom a un nom: Mikaela Shiffrin. Déjà vainqueur du globe de cristal de la spécialité l'an dernier, à la faveur de quatre victoires, l'Américaine a déjà quasiment égalé son total alors que cinq courses seulement ont été disputées. Meilleur temps à Levi, en ouverture de la saison, la prodige de 18 ans a également triomphé à Bormio le 5 janvier et à Flachau ce soir. Sur la piste de Lienz, elle s'était contentée de la 2e place. Seul le podium du slalom de Courchevel s'est refusée à elle (12e). En Autriche, la skieuse de Vail (Colorado) a tué la course dès la première manche. Les 15.000 spectateurs massés tout au long de la piste  Hermann-Maier, du nom de la station de la légende autrichienne du ski alpin, ont pu constater la domination de Shiffrin. Même sa grande rivale autrichienne Marlies Schild (32 ans et 2 victoires en slalom cette saison) arrêtée sur  le deuxième tracé et finalement 26e, a dû se résoudre à laisser sa cadette de 14 ans briller sur ses terres.

Shiffrin fait mal à Schild

Grâce à sa démonstration inaugurale, la grande favorite du slalom des JO de Sotchi s'est permis de gérer la seconde manche. Sur une piste très plate, qui ne  proposait pas de mur pentu, et sur une neige relativement compacte malgré  des conditions climatiques rendues compliquées par les flocons de neige et un  peu de brouillard sur le haut du parcours, les Suédoises Frida Hansdotter et Maria Pietilae-Holmner se sont contentés des autres places sur le podium. cette dernière confirme sa belle forme entre les piquets serrés,  avec un nouveau podium après celui décroché il y a dix jours à Bormio. Avec cette victoire Mikaela Shiffrin creuse son avance au classement de la  Coupe du monde de la spécialité, reléguant l'aînée de soeurs Schild à 157  points, Hansdotter s'intercalant à 144 points. 

La passe de deux à Flachau

Au-delà de cette bonne opération comptable sur sa principale concurrente,  Shiffrin a surtout marqué d'importants points psychologiques, à seulement un  peu plus de cinq semaines de la course olympique, prévue le 21 février. Marlies Schild aura une dernière occasion d'inverser cette tendance avant la Russie, lors du slalom de Maribor début février. L'Allemande Maria Höfl-Riesch, quatrième de la course, conforte sa première  place au classement général de la Coupe du monde de ski alpin. Ses principales  concurrentes n'ont pas pris le départ et la skieuse de Garmisch-Partenkirschen  dispose de 72 points d'avance sur l'Autrichienne Anna Fenninger. Déjà victorieuse à Flachau il y a un an, Shiffrin est à son aise sur la piste autrichienne. 

Le classement final du slalom de Flachau:
1. Mikaela Shiffrin (USA) 1:45.83 (51.72 + 54.11)
2. Frida Hansdotter (SWE) 1:46.66 (52.81 + 53.85)
3. Maria Pietilae-Holmner (SWE) 1:46.97 (53.03 + 53.94)
4. Maria Höfl-Riesch (GER) 1:47.23 (52.62 + 54.61)
5. Michaela Kirchgasser (AUT) 1:47.38 (53.28 + 54.10)
6. Nicole Hosp (AUT) 1:47.82 (54.01 + 53.81)
7. Nina Loeseth (NOR) 1:47.98 (53.79 + 54.19)
8. Wendy Holdener (SUI) 1:47.99 (53.79 + 54.20)
8. Kathrin Zettel (AUT) 1:47.99 (53.49 + 54.50)
10. Marie-Michele Gagnon (CAN) 1:48.01 (53.80 + 54.21)

Jerome Carrere