Shiffrin
Mikaela Shiffrin. | MARKKU ULANDER / LEHTIKUVA / AFP

Shiffrin en balade

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La jeune Américaine Mikaela Shiffrin, 18 ans, a confirmé sa suprématie sur la discipline en dominant samedi le slalom de Levi en 1 min 55 sec 07/100e, son 5e succès en Coupe du monde de ski alpin, tous entre les piquets serrés.

Comme attendu, la championne du monde a débuté le nouveau cours comme elle avait conclu la saison précédente. Lors des finales de Lenzerheide (Suisse), en mars dernier, la prodige avait  mis à profit la victoire pour priver la Slovène Tina Maze du petit globe de  cristal. Huit mois plus tard, Maze, 3e à 1 sec 61/100e de la skieuse du Colorado, a  retrouvé des couleurs au cercle polaire après sa déconvenue (18e) du géant  d'ouverture, il y a trois semaines à Sölden (Autriche). 

Entre les deux, on retrouve une habituée de Levi, la grande Allemande Maria  Höfl-Riesch. Devancée d'1 sec 06/100e, la Bavaroise n'a pu conserver son titre  mais a néanmoins obtenu son septième podium en 10 ans sur la 'Noire', qui lui  offre les plats qu'elle adore. "A un moment en première manche, j'ai eu un peu de chance. Je voulais  prendre la seconde manche comme une course à part: sans gérer l'avance, aller  vite, et risquer. Et je crois que j'y suis arrivée", a résumé Shiffrin, formée dans une académie du Vermont (nord-est des Etats-Unis).

Sixième du slalom géant à Sölden, elle profite du succès de Levi - à  l'issue duquel elle s'est aussi vu offrir un renne - pour prendre le  commandement du classement général. La marge d'une seconde, sur une piste relativement facile, étalonne la  supériorité de la jeune femme, d'autant que deux fautes lourdes ont ponctué ses  'runs'. A l'entrée du mur en 1re manche et dans le final du second parcours. 

Mais, évidemment, Miss Shiffrin est plus rapide, plus précise, plus légère  dans ses jambes et dans ses pieds, grâce aussi au travail des abdominaux. 

Conditions changeantes 

Si le podium reflète la hiérarchie, la 4e place de l'Autrichienne Christina  Ager, dossard 53, a symbolisé le festival des dossards élevés. Près de la  moitié des 30 qualifiées pour la seconde manche s'étaient élancées au-delà du  numéro 30. Elles ont bénéficié d'un changement des conditions. 

En effet, alors que la piste tenait au fil des passages, voire s'accélérait  grâce à une neige dure, le vent allait s'apaisant. Dans le cas d'Ager, tout juste 18 ans, le talent n'est pas étranger à la  performance. Et ça donne du baume au coeur de la "Wunderteam", le jour même où  l'ancienne reine Marlies Schild n'a pas terminé la 1re manche. Un jour sans  également pour Kathrin Zettel, 15e. "Maria (Höfl-Riesch) et Tina (Maze), ce sont mes modèles et être si proche  d'elles pour ma première course en Coupe du monde, c'est fou", a résumé Ager. 

Le classement de la course:

1. Mikaela Shiffrin (USA) 1:55.07 (57.23 + 57.84)
2. Maria Höfl-Riesch (GER) 1:56.13 (57.92 + 58.21)
3. Tina Maze (SLO) 1:56.68 (57.75 + 58.93)
4. Christina Ager (AUT) 1:56.73 (57.93 + 58.80)
5. Marie-Michele Gagnon (CAN) 1:56.80 (58.28 + 58.52)
6. Christina Geiger (GER) 1:56.86 (58.18 + 58.68)
7. Nina Loeseth (NOR) 1:56.95 (58.85 + 58.10)
8. Frida Hansdotter (SWE) 1:56.97 (58.45 + 58.52)
9. Anna Swenn-larsson (SWE) 1:57.14 (58.54 + 58.60)
10. Denise Feierabend (SUI) 1:57.22 (57.96 + 59.26)
11. Elli Terwiel (CAN) 1:57.30 (58.09 + 59.21)
12. Barbara Wirth (GER) 1:57.43 (58.60 + 58.83)
13. Nicole Hosp (AUT) 1:57.46 (58.68 + 58.78)
14. Charlotta Saefvenberg (SWE) 1:57.47 (58.73 + 58.74)
15. Kathrin Zettel (AUT) 1:57.60 (58.42 + 59.18)
16. Marina Wallner (GER) 1:57.71 (57.92 + 59.79)
17. Nathalie Eklund (SWE) 1:57.72 (58.79 + 58.93)
18. Anemone Marmottan (FRA) 1:57.73 (58.58 + 59.15)
19. Alexandra Daum (AUT) 1:57.94 (58.59 + 59.35)
20. Maria Pietilae-Holmner (SWE) 1:58.21 (58.82 + 59.39)

Vidéo: Les Françaises démarrent en douceur

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Victor Patenôtre

Coupe du Monde de Ski